Kiki Bertens stuit in de eerste ronde van de de US Open op een speelster uit de kwalificaties. Robin Haase heeft op zijn beurt geloot tegen de Argentijn Diego Schwartzman.

Als Bertens haar eerste rondepartij wint, dan komt ze de winnares van het duel tussen de Française Pauline Parmentier en de Russin Anastasia Pavljoetsjenkova tegen. De Nederlandse, die vorig jaar in de derde ronde uitgeschakeld werd, zou in de kwartfinales titelverdedigster Naomi Osaka kunnen treffen.

Williams versus Sjarapova

De opvallendste loting voor de eerste ronde was wel die tussen twee van de grootste kampioenen in het damestennis. 23-voudig grandslamwinnares Serena Williams lootte de winnares van 2006, Maria Sjarapova.

De twee ontmoetten elkaar 21 keer, waarvan drie keer in een grandslamfinale. Sjarapova won maar twee keer. Op de US Open stonden ze nog niet eerder tegenover elkaar.

Haase

Robin Haase kan de tweede ronde van de US Open halen als hij Diego Schwartzman opzij zet. Schwartzman schopte het in 2017 in New York nog tot de kwartfinales, terwijl Haase nog nooit verder kwam dan de tweede ronde.

Er zijn nog twee Nederlandse tennissers in New York: Richel Hogenkamp en Tallon Griekspoor. Zij moeten het hoofdtoernooi nog halen. Hogenkamp moet daarvoor de Russin Varvara Gratsjeva verslaan. Griekspoor heeft een zege op de Turk Cem Ilkel nodig om tot het hoofdschema door te dringen.

Robin Haase is in de achtste finales van het Amerikaanse hardcourttoernooi in Winston-Salem uitgeschakeld. Hij boog met 3-6, 4-6 voor de Australiër John Millman.

Haase, die pas voor de tweede keer dit jaar twee partijen achter elkaar had gewonnen, repareerde in de eerste set een break, maar verloor op 2-3 weer zijn opslag. De Hagenaar kreeg het na het verloren breekpunt aan de stok met de umpire, bleef de rest van de set klagen en dat kwam zijn spel niet ten goede.

In de tweede set leek Haase beter bij de les, al bleef hij veel fouten maken op de afgelegen baan 3. Millman hamerde er flink op los en plaatste op 3-3 de beslissende break.

De Nederlandse tennissters spelen in februari 2020 tegen Wit-Rusland om een plaats in het finaletoernooi van de Fed Cup. Waar en op welke ondergrond Oranje zal spelen, is nog niet bekend.

Op 7 en 8 februari strijden zestien landen om acht beschikbare tickets. Vier tickets zijn al vergeven voor het nieuw opgezette finaletoernooi, dat in april 2020 wordt gespeeld.

Australië en Frankrijk, die in november de finale spelen van de ‘oude’ Fed Cup, waren sowieso al zeker van deelname en dat geldt ook voor gastheer Hongarije. Tsjechië kreeg van de internationale tennisbond ITF een wildcard. Daardoor werd Nederland, op basis van rangschikking, op het laatste moment nog toegelaten tot de kwalificatieronde.

Verlies in Minsk

Nederland ontmoette Wit-Rusland in 2017 voor het laatst. De ploeg van captain Paul Haarhuis ging destijds met 4-1 ten onder in Minsk. Kiki Bertens was toen nog van de partij, maar de beste tennisster van Nederland ontbrak de afgelopen wedstrijden in het Fed Cup-team.

Robin Haase is doorgedrongen tot de achtste finales van het ATP-toernooi in Winston-Salem. De Hagenaar, afgezakt tot de 154ste plaats op de wereldranglijst, was de als vierde geplaatste Portugees João Sousa (43ste op de wereldranglijst) met 4-6, 6-3, 6-4 de baas.

Haase had aanvankelijk geen antwoord op de service van Sousa, maar in set twee waren de rollen omgedraaid en besliste opnieuw één break de set.

Haase hielp in de derde set op 5-3 een matchpoint om zeep, werd gebroken, maar klaarde daarna met een break op love alsnog de klus.

In Winston-Salem won Haase, in januari nog de mondiale nummer 49, pas voor de tweede keer dit jaar twee opeenvolgende partijen op een ATP-toernooi. In Miami bleek destijds de derde ronde het eindstation.

Lee Duck-hee heeft als als eerste dove tennisser ooit een duel gewonnen in een hoofdtoernooi van het ATP-circuit. De 21-jarige Zuid-Koreaan was in de eerste ronde van het toernooi in het Amerikaanse Winston-Salem te sterk voor de Zwitser Henri Laaksonen: 7-6 (4) 6-1.

Duck-hee werd doof geboren, maar dat weerhield hem er niet van zijn sportieve droom na te streven. “Mensen maakten grappen over me”, aldus de Zuid-Koreaan. “Ik zou niets te zoeken hebben op de tennisbaan. Ik heb het moeilijk gehad, maar mijn vrienden en familie hebben me erdoorheen gesleept.”

Opmars

Hij leerde om te gaan met zijn handicap, zo legt Duck-hee uit. “Ik kan de bal niet horen en hoor geen stemgeluid op de baan. Ik focus me daarom op de bal en de bewegingen van mijn tegenstander.”

Op 14-jarige leeftijd debuteerde Duck-hee op een ITF-toernooi en begon hij zijn opmars. Hij won in 2014 twee ITF-toernooien, een jaar later vijf en daarna nog vier. De voormalig nummer drie van de wereld bij de junioren was in 2017 al even de nummer 130 van de wereld.

Boodschap

Het doorzetten van zijn ontwikkeling op ATP-niveau kostte wat moeite. Duck-hee zakte terug naar zijn huidige 212de positie op de ATP-wereldranglijst. Mogelijk breekt hij na zijn zege in North Carolina echt door. Duck-hee sloeg tegen Laaksonen negen aces in een partij die door de regen langdurig moest worden onderbroken.

“Ik wilde heel graag laten zien dat ik hiertoe in staat ben”, zei hij. “Mijn boodschap aan iedereen die slechthorend is: laat je niet ontmoedigen. Als je heel erg je best doet, is alles mogelijk.”

De Amerikaanse tennisster Sloane Stephens heeft haar samenwerking met de Nederlandse coach Sven Groeneveld na amper vier maanden weer beëindigd.

De gelouterde Groeneveld werd begin mei onderdeel van de begeleidingsstaf van Stephens, op dat moment de nummer acht van de wereld.

“Na lang nadenken hebben Sven en ik besloten om beiden onze eigen weg te gaan”, schrijft de 26-jarige Amerikaanse op Twitter.

Ze is door tegenvallende resultaten naar plek elf afgezakt. “Verandering is nooit makkelijk, maar ik ben heel dankbaar voor onze tijd samen.”

De Amerikaanse presteerde de afgelopen weken teleurstellend op hardcourt, de ondergrond waarop ze in 2017 met de US Open haar eerste grandslamtitel veroverde. Vorig jaar haalde Stephens de finale van Roland Garros en de eindstrijd van de WTA Finals in Singapore.

Grote titels

De 54-jarige Groeneveld won in het verleden grote titels als coach van onder anderen Monica Seles, Mary Pierce, Ana Ivanovic en Maria Sjarapova.

Robin Haase heeft de smaak van het winnen weer eens geproefd. De Hagenaar bereikte op het ATP-toernooi in Winston-Salem ten koste van de Amerikaan Denis Kudla de tweede ronde: 6-4, 7-6 (4).

Vooral serverend was de 32-jarige Zuid-Hollander flink op dreef door onder meer zeventien aces te slaan. Haase, in 2011 halvefinalist op het voorbereidingstoernooi van de US Open, treft in de volgende ronde de Portugees João Sousa.

Haase doorbrak met zijn zege een negatieve reeks van drie opeenvolgende nederlagen in de eerste ronde bij de toernooien van Umag, Hamburg en Montreal.

Daniil Medvedev heeft zijn sterke tenniszomer in Noord-Amerika bekroont met een masterstitel in Cincinnati. De Rus was in de finale met 7-6 (3), 6-4 te sterk voor de Belg David Goffin.

De nummer acht van de wereld stond na verloren finales in Washington en Montreal voor het derde opeenvolgende toernooi in de eindstrijd en dit keer maakte hij het karwei wel af. In Cincinnati rekende hij in de halve finales met Novak Djokovic af.

De 23-jarige Medvedev, die naar plek vijf op de wereldranglijst stijgt, zal na drie intensieve weken de komende dagen gaan bijkomen, maar daarna moet hij zijn blik snel op de US Open richten.

Het grandslamtoernooi in New York, waar Medvedev nu een van de titelkandidaten is, begint volgende week maandag.

Keys beëindigt sprookje Koeznetsova

Bij de vrouwen ging de winst naar Madison Keys. De Amerikaanse was in een boeiende finale met 7-5, 7-6 (5) oudgediende Svetlana Koeznetsova de baas.

De 34-jarige Koeznetsova is op de WTA-ranking weggezakt naar de 153ste plaats, maar de winnares van twee grandslamtoernooien (die in Cincinnati een wildcard kreeg) speelde deze week als vanouds.

In de eindstrijd gaven de spijkerharde forehands van de 24-jarige Keys de doorslag.

Daniil Medvedev heeft ten koste van Novak Djokovic de finale bereikt van het masterstoernooi in het Amerikaanse Cincinnati. De Russische tennisser boekte met 3-6, 6-3, 6-3 een knappe zege op de nummer één van de wereld.

Medvedev leek op weg naar de uitgang, maar halverwege set twee ging hij zijn tweede opslag harder en gevarieerder slaan. Zo brak hij het ritme van de Servische titelverdediger.

Het zelfvertrouwen van de Rus groeide met ieder gewonnen punt en nadat Medvedev in de derde set een break had geplaatst, was hij oppermachtig. Met een duim omhoog kreeg hij na afloop een compliment van Djokovic, die met een prachtige return op matchpoint werd gepasseerd.

Medvedev speelt zondag voor de derde week op rij om de hoofdprijs, maar hij won nog niets. In Montreal verloor hij van Rafael Nadal (6-3, 6-0) en in Washington was Nick Kyrgios beter (7-6 (6), 7-6 (4)).

In de finale treft de nummer negen van de wereld de Belgische tennisser David Goffin. Goffin, de nummer negentien van de wereld, haalde voor het eerst een finale van een masterstoernooi dankzij een 6-3, 6-4 zege op Richard Gasquet.

Goffin is geen servicekanon, hij moet het hebben van zijn spreiding en loopvermogen en dat ondervond ook Gasquet. Een paar keer dacht de Fransman het punt al op zak te hebben, om Goffin de bal uit een vaak onmogelijke hoek te zien retourneren.

Als Gasquet zelf aan het lopen werd gezet, ging het net iets te vaak mis. Toch bleef het lang spannend, vooral door de fabuleuze enkelhandige backhand van Gasquet. Goffin bleek echter taaier.

De Japanse tennisster Naomi Osaka heeft ruim een week voor de start van de US Open een knieblessure opgelopen. De nummer één van de wereld moest daarom opgeven tijdens haar partij tegen Sofia Kenin, in de kwartfinales van het WTA-toernooi van Cincinnati.

De Amerikaanse won de eerste set met 6-4, Osaka de tweede met 6-1. In de beslissende set, bij een stand van 2-0 voor Kenin, staakte de Japanse na een medische behandeling de strijd.

Osaka moet volgende week als titelverdedigster naar New York voor de US Open, het laatste grandslamtoernooi van het jaar.