Thiemo de Bakker is er niet in geslaagd zich te plaatsen voor Roland Garros. De Westlander verloor in de tweede kwalificatieronde van Go Soeda (1-6, 6-3, 3-6).

De Bakker lootte in de eerste ronde ook al een Japanner. Tegen Yasutaka Uchiyama (ATP-182) trok hij nog wel aan het langste eind, maar de lager geplaatste veteraan Soeda (ATP-201) weerhield hem nu van zijn eerste deelname in Parijs sinds 2016. Dat was tevens het laatste grandslamtoernooi waaraan hij meedeed.

De laatste jaren zakte De Bakker (30) mede door blessureleed ver terug op de ATP-ranglijst, waarop hij inmiddels de 233ste plaats bezet. Vooral met enkele heroïsche Davis Cup-optredens liet de voormalige nummer 40 van de wereld de laatste jaren nog wel zien het spelletje niet verleerd te zijn.

Robin Haase is nu de enige Nederlandse deelnemer bij de mannen, want eerder strandde ook Tallon Griekspoor al in de kwalificatie.

Bij de vrouwen is alleen Kiki Bertens rechtstreeks toegelaten tot het hoofdtoernooi. Na uitschakeling van Arantxa Rus, Lesley Kerkhove en Bibiane Schoofs is enkel Richel Hogenkamp nog in de race voor kwalificatie.

Nick Kyrgios heeft duidelijk niet zo’n zin in Roland Garros, het tweede grandslamtoernooi van het jaar dat zondag begint. In een video op zijn Instagram-account loopt de Australische tennisser op The All England Club, waar Wimbledon wordt gehouden, voorafgaand aan een oefensessie met Andy Murray.

Kyrgios prijst het Britse toernooi, maar vervolgens dwalen zijn gedachten af naar het komende grand slam in Parijs.

“Het feit dat ik nu hier ben en dat ik over een paar dagen naar Parijs moet, is…”, zegt Kyrgios, die duidelijk maakt dat hij niets moet hebben van gravel en het toernooi in Parijs waardeloos vindt. “Het Franse Open sucks vergeleken met deze plek. It sucks, it absolutely sucks.”

De 24-jarige Kyrgios plaatst zichzelf niet voor de eerste keer in een negatief daglicht. Vorige week nog maakte hij zijn naam als ‘bad boy’ weer eens waar toen hij bij het masterstoernooi in Rome zijn zelfbeheersing verloor. Hij bezet momenteel de 36ste plaats op de ATP-wereldranglijst.

Op Roland Garros kwam hij nooit verder dan de derde ronde. Vorig jaar haakte hij geblesseerd af.

Vandaag geniet Kiki Bertens nog van een rustdag, maar vanaf morgen gaat de focus volledig op Roland Garros. Ze reist deze week als nummer vier van de wereld af naar Parijs voor het grandslamtoernooi op haar favoriete ondergrond: gravel.

“Ik ga daarheen met dezelfde missie als bij ieder ander toernooi: winnen”, vertelt ze aan NOS-verslaggever Vlado Veljanoski, die haar in Rome bezocht.

Zelf beseft Bertens maar al te goed dat na haar toernooiwinst in Madrid en halvefinaleplaats in Rome alle ogen in Parijs op haar gericht zullen zijn. “Ja, mijn naam valt vaak. Dat krijg je als je een groot toernooi wint, dan komt iedereen erop af. Maar iedereen kan winnen in Parijs.”

‘Honderd meiden die Kiki’s plekje willen’

Ook coach Raemon Sluiter weet dat zijn pupil tot de favorieten behoort op Roland Garros. Dat zorgt voor extra druk. “Je kan het niemand kwalijk nemen. En als ze in Parijs haar niveau haalt, doet ze ook mee. Heel simpel.”

“Maar we moeten ook overzicht houden, want het gaat heel snel nu”, vervolgt Sluiter. “De tendens in de pers is nummer een worden en Roland Garros winnen. Maar er lopen nog honderd meiden achter Kiki die allemaal haar plekje willen hebben.”

Bertens koos ervoor om zaterdagavond terug te vliegen naar Nederland en niet meteen koers te zetten naar Roland Garros. Reden is dat ze eerst even in alle rust de drukte en hectiek van de afgelopen week wil verwerken alvorens aan de stressvolle Parijse missie te beginnen.

Wanneer ze later deze week op Roland Garros arriveert – waar ze in 2016 al eens de halve finales haalde – weet ze wat haar te doen staat: “Focussen op de dingen die ik moet doen, mezelf blijven verbeteren, goed naar mijn lichaam luisteren en daar met alle energie gaan staan.”

Blijven focussen op proces

Ook hier kan Sluiter alleen maar bevestigend knikken. “Ze moet blijven doen waar ze mee bezig is. Dat schijnt nogal goed te werken. Als we ons blind gaan staren op de resultaten, gaat het proces waarschijnlijk naar de kloten.”

Hij gaat verder: “Als je over móeten gaat praten, gaat de boel klem zitten. Dat willen we niet.”

Een week voor Roland Garros heeft Rafael Nadal voor de negende keer het masterstoernooi van Rome op zijn naam gebracht. In een vooral in de tweede set meeslepende finale vloerde hij Novak Djokovic met 6-0, 4-6, 6-1.

De nummers één en twee van de wereld stonden voor de 54ste keer tegenover elkaar en voor de 26ste keer betrof het een finale. Nog niet eerder won Nadal een set met 6-0 van Djokovic.

Nadal had op het Foro Italico deze week nog geen set verloren en leek veel fitter dan Djokovic, die twee driesetters in de benen had. In de tweede set richtte de Serviër zich echter grandioos op.

Boeiend gevecht

Djokovic begon de tweede set met een lovegame, gevolgd door een lovegame van Nadal, waarna zich een boeiend gevecht ontspon. Op 3-3 sloeg de Serviër zich uit de problemen en op 4-5 leek Nadal hetzelfde te gaan doen toen hij van 0-30 terugkwam naar 40-30. Drie punten later was de set toch voor Djokovic.

In set drie leverde Djokovic meteen zijn opslag in, waarna hij uit pure frustratie zijn racket kapotsloeg. Vanaf dat moment heerste Nadal weer. Geconcentreerd benutte de Spanjaard zijn kansen en stoomde resoluut door naar de winst.

Karolína Plísková heeft het graveltoernooi van Rome gewonnen. De Tsjechische was in de eindstrijd met 6-3, 6-4 te sterk voor de Britse Johanna Konta.

Door haar zege stijgt Plísková van de zevende naar de tweede plaats op de wereldranglijst. Kiki Bertens blijft vierde. Als Plísková de finale had verloren, was de Nederlandse derde geworden. Daarmee zou ze het record van Tom Okker uit 1974 geëvenaard hebben.

Bertens zegt ‘arrivederci’ tegen Roma

Bertens verloor gisteren in de halve finales van Konta, nadat ze vorig week het toernooi van Madrid had gewonnen en daarvoor ook in Stuttgart halvefinaliste was.

Plísková was op het Romeinse gravel een maatje te groot voor Konta. De Britse creëerde in haar tweede finale van deze maand (in Rabat verloor ze van Maria Sakkari) maar één breekkans en verzilverde deze niet. Voor Plísková volstonden twee breaks.

De 27-jarige Plísková veroverde haar dertiende titel op de WTA-tour, maar pas de tweede op gravel. In 2015 won ze in haar thuisland het toernooi van Praag.

Volgende week zondag begint in Parijs het tweede grandslamtoernooi van het jaar, Roland Garros.

Het masterstoernooi in Rome krijgt een op papier heerlijke finale tussen Novak Djokovic en Rafael Nadal. De twee beste gravelspelers van het moment wonnen met wisselende moeite hun halve finale.

Daarmee werd voorzichtig duidelijk dat de Serviër en de Spanjaard op Roland Garros (vanaf zondag 26 mei) de grote favorieten zijn.

Nadal revancheert zich

Nadal bleef zonder setverlies door zich te revancheren tegen Stefanos Tsitsipas: 6-3, 6-4. De jonge Griek hield de Spanjaard deze maand in Madrid nog uit de finale.

Het betekent voor Nadal zijn eerste finale van het jaar op z’n favoriete ondergrond. Fabio Fognini (Monte Carlo) en Dominic Thiem (Barcelona) hadden hem eerder ook een finaleplaats door de neus geboord.

Djokovic weer aan de bak

Djokovic knokte zich langs de Argentijn Diego Schwartzman met 6-3, 6-7 (2), 6-3. De Serviër was vrijdag pas rond 01.05 uur ‘s nachts klaar na zijn marathon tegen Juan Martin del Potro, waarin hij twee matchpoints overleefde, en moest zaterdag weer aan de bak.

Schwartzman speelde brutaal en zonder ontzag, maar Djokovic stelde na het serverlies orde op zaken met een break in de zesde game.

Djokovic en Nadal troffen elkaar al 53 keer eerder. De Serviër leidt met 28-25. Van hun 23 partijen op gravel won Nadal er zestien. Djokovic won eerder dit jaar op de Australian Open hun laatste duel.

Niet goed genoeg. Dat was de koele, maar realistische constatering van Kiki Bertens na haar nederlaag tegen Johanna Konta in de halve finales in Rome. “Bij haar groeide in de derde set het geloof, bij mij ging het allemaal wat minder”, zei Bertens.

Ze betaalde naar eigen zeggen in de partij de tol voor haar inspanningen van de voorbije periode. Zo moest Bertens afgelopen donderdag door de barre weersomstandigheden twee partijen op een dag spelen. “Als de vermoeidheid op gaat spelen, komt de onrust ook sneller”, aldus Bertens.

“Toch kijk ik met een goed gevoel terug op deze periode”, vatte Bertens haar prestaties samen. “Ik heb Madrid gewonnen en in Rome haal ik nog de halve finale met alle energie die ik nog heb.”

Bertens kan zich nu gaan voorbereiden op het tweede grandslamtoernooi van het jaar: Roland Garros. Het toernooi gaat volgende week zondag van start.

Kiki Bertens is een tweede WTA-finale op rij net misgelopen. Een week na haar belangrijkste overwinning in haar carrière, de eindzege op het prestigieuze toernooi van Madrid, strandde ze in Rome in de halve finales.

Bertens verloor op het gravel in Rome van de Britse Johanna Konta (42ste van de wereld) in drie sets: 7-5, 5-7, 2-6. De Nederlandse was tegen het einde van de tweede set slechts twee punten verwijderd van een plek in de eindstrijd.

Ondanks de nipte nederlaag behoort de 27-jarige Bertens, de nummer vier van de wereld, volgende week tot een van de kanshebbers voor de eindzege op Roland Garros. In 2016 was ze al eens halvefinaliste op haar favoriete grandslamtoernooi.

Bertens had het voordeel dat ze na de loodzware exercitie van donderdag – door de regen werkte ze twee partijen op één dag af – rust kreeg op vrijdag. Tegenstander in de kwartfinale Naomi Osaka meldde zich af met een handblessure, wat voor Bertens een vrije doortocht betekende.

Op de gladde gravelbaan in Rome maakt Bertens inderdaad een fitte indruk tegen Konta, die in de Italiaanse hoofdstad knappe zeges had geboekt op Venus Williams en Sloane Stephens.

Lovegame op service Konta

De eerste set ging met een break aan beide kanten gelijkop, hoewel de 28-jarige Konta in eerste instantie beduidend meer moeite had met haar eigen service dan de Nederlandse.

Beslissend was een lovegame van Bertens bij een 5-4 achterstand, op de service van Konta. Het gaf de Wateringse vertrouwen, want met een aantal schitterende winners haalde ze vervolgens de eerste set in no-time met 7-5 binnen.

In de tweede set beet Konta opnieuw brutaal van zich af. De Britse brakt direct op de service van Bertens, maar slaagde er vervolgens weer niet in om verder uit te lopen.

Bertens won weer twee games op rij, balde haar vuist en knikte vol vertrouwen lachend richting haar coach Raemon Sluiter op de matig gevulde tribune.

Het bleef vervolgens onverminderd spannend in Rome, ook na een korte medische time-out vanwege een flauwgevallen supporter op de tribune. Bertens liet zich daardoor echter niet van de wijs brengen en overleefde op 3-3 twee breakpunten.

Weer gelijk

Het mentale tikje kwam er tegen het einde van de tweede set alsnog. Op 5-4 won de Britse drie games op rij, waarmee ze een derde en beslissende set afdwong.

“Ik mis de makkelijkste ballen”, klaagde Bertens bij coach Sluiter, nadat ze in de derde set een break achter was komen te staan. De opbeurende woorden van Sluiter hadden vervolgens niet het gewenste effect.

In het vervolg van de wedstrijd, in een uiterste poging een bal te halen, glipte het racket uit Bertens’ handen, en raakte een lijnrechter. Gelukkig voor Bertens besliste de hoofdscheidsrechter dat er van opzet geen sprake was.

Daarna was het beste er wel af bij Bertens die zelfs op een dubbele break achterstand kwam. Bij 5-2 op de service van Konta stribbelde ze nog wel even tegen nog wel even, maar dat was onvoldoende om Konta af te houden van de winst.

Door naar Parijs

Bertens heeft nu ruim een week om zich voor te bereiden op Roland Garros. Het toernooi in Parijs start op zondag 26 mei. Konta speelt zondag de finale tegen Maria Sakkari uit Griekenland of de Tsjechische Karolina Pliskova.

Novak Djokovic heeft in een boeiend duel met veel moeite de halve finales van het masterstoernooi in Rome bereikt. Pas na ruim drie uur werd Juan Martin del Potro opzijgezet: 4-6, 7-6 (6), 6-4. In de derde set was het eerste matchpoint van Djokovic direct raak.

Van de negentien onderlinge duels had Djokovic er vijftien gewonnen, waaronder de drie gravelpartijen. Ook twee jaar geleden was hij Del Potro in Rome in de kwartfinales de baas.

In de eerste set overleefde Del Potro zes breakpoints en sloeg hij bij 3-3 zelf toe. In de tweede knokte hij zich van 2-5 naar 5-5, om in de tiebreak twee matchpoints te missen. In set drie brak Djokovic de Argentijn op 2-2, waarna hij op 5-4 zijn eerste matchpoint benutte.

In de halve finales treft Djokovic opnieuw een Argentijn. Diego Sebastián Schwartzman versloeg eerder op de dag Kei Nishikori. De andere halve finale gaat tussen Rafael Nadal en Stéfanos Tsitsipás, die zonder te spelen naar de laatste vier ging omdat Roger Federer met een blessure uit het toernooi stapte. Beide halve finales worden zaterdagavond gespeeld.

Roger Federer komt niet in actie in de kwartfinales van het masterstoernooi van Rome. De Zwitser meldde zich vanwege een blessure aan zijn rechterbeen af voor zijn duel met Stefanos Tsitsipas.

Federer speelde vorige week in Madrid voor het eerst in drie jaar weer een graveltoernooi en haalde daar ook de kwartfinales. Over ruim een week speelt hij – mits hij weer fit is – na vier jaar ook weer op Roland Garros.

Alle zeilen bijzetten

Federer moest donderdag in Rome, waar hij nog nooit de titel greep, alle zeilen bijzetten om in zijn tweede partij van de dag Borna Coric in drie sets te verslaan. Hij overleefde twee keer een matchpoint, maar kwam dus niet ongeschonden uit de strijd.

Eerder vandaag trok bij de vrouwen Naomi Osaka zich ook geblesseerd terug uit Rome. De Japanse nummer een van de wereld zou in de kwartfinales uitkomen tegen Kiki Bertens.