Rolstoeltennisster Diede de Groot heeft voor het eerst de enkelspeltitel op Roland Garros veroverd. De als eerste geplaatste speelster uit Oudewater overklaste titelhoudster Yui Kamiji in de finale: 6-1, 6-0.

Met haar zege in Parijs voltooide De Groot een kunststukje dat nog nooit iemand had geflikt: ze is de eerste speelster die regerend kampioen is op alle vier de grandslams.

Een kleine kanttekening is daarbij wel op zijn plaats. Legende Esther Vergeer zette in 2013 een punt achter haar imposante loopbaan, drie jaar voordat er voor het eerst op Wimbledon werd gerolstoeltennist.

Eenzijdige partij

De mondiale nummer één gunde de Japanse nummer twee van de wereld, die veertien van hun 25 eerdere duels gewonnen had, slechts 29 punten. Zelf won De Groot er 60.

Rafael Nadal is op Roland Garros voor de twaalfde keer doorgedrongen tot de finale. De elfvoudig kampioen in Parijs had geen kind aan zijn goede collega en aartsrivaal Roger Federer: 6-3, 6-4, 6-2.

Op Court Philippe Chatrier, bij een soms stormachtige wind, beukte de Spanjaard er vanaf de baseline weer flink op los. Federer speelde aanvallend, maar als hij aan het net verscheen kreeg hij regelmatig een fraaie winner om de oren.

De 37-jarige Zwitser kwam in de eerste set terug van 0-3 naar 2-3, maar kon in een lange eigen servicegame de balans niet herstellen. Nadal sloeg daarna toe op zijn zesde breekpunt en kende in het vervolg van de set geen problemen van betekenis.

In de tweede set was de negende game cruciaal. De serverende Federer kwam op 40-0, maar Nadal pakte de volgende vijf punten. Op breakpoint anticipeerde hij prima op de plannen van zijn naar het net gestormde tegenstander en won hij het punt.

Nadal nam in de derde set snel afstand. Federer verzette zich nog en sloeg soms mooie winners, maar ook bij een voortrazende storm gaf de titelfavoriet geen krimp en na bijna 2,5 uur was het pleit beslecht.

Sinds hun eerste ontmoeting in 2004 troffen de twee boegbeelden van het mannentennis elkaar nog eens 38 keer. Nadal boekte in Parijs zijn 24ste zege, Federer bleef steken op vijftien.

Op gravel vallen de cijfers helemaal in het nadeel uit van de Zwitser. Van de zestien ontmoetingen (zes keer op Roland Garros) won hij er slechts twee: in 2007 (Hamburg) en 2009 (Madrid).

Ashleigh Barty en Markéta Vondrousová strijden zaterdag op Roland Garros om de titel in het vrouwentoernooi. Beiden stonden nooit eerder in de finale van een grandslamtoernooi.

De Australische Barty maakte met 6-7 (2), 6-3, 6-3 een einde aan het sprookje van de 17-jarige Amerikaanse Amanda Anisimova, die in de kwartfinales titelhoudster Simona Halep had verrast.

Vondrousová won met 7-5, 7-6 (2) van de Britse Johanna Konta, die op beslissende momenten niet doordrukte.

Geen schim

De eerste set tussen Anisimova en Barty was er een met twee gezichten. In de eerste vijf games was Anisimova geen schim van de onbevangen spelende bedwingster van Halep. Daarna was haar agressieve spel terug, bewoog ze sneller en nam ze de ballen eerder.

Het gevolg was dat Anisimova een achterstand van 0-5, 15-40 omboog in een 6-5 voorsprong. Ook in de tiebreak kwam Anisimova terug van een achterstand: nu pakte ze vanaf 2-4 vijf punten. In de tweede set gingen zelfs de eerste twaalf punten naar de Amerikaanse.

Zowel in de tweede als in de derde set maakte Barty echter op haar beurt een achterstand ongedaan. Ze had nog even moeite de partij uit te serveren, maar op het zesde matchpoint was het raak.

Door haar zege in de halve finales nam Barty op de virtuele wereldranglijst de derde plaats over van Kiki Bertens. Wint ze het toernooi, dan stijgt ze naar de tweede plaats.

Barty reikte een keer op een grand slam, bij de Australian Open van dit jaar, tot de kwartfinales. Haar Tsjechische opponente in de finale, de nummer 38 van de wereld, stond vorig jaar in de achtste finales van de US Open.

Konta had tegen Vondrousová in beide sets de winst voor het grijpen. Ze liet op 5-3 op de opslag van de Tsjechische vier setpoints onbenut, waarna ze het op eigen service evenmin afmaakte. Vervolgens verzuimde de Britse om op 5-4 de tweede set uit te serveren.

‘Oneerlijk en onfatsoenlijk’

De twee halve finales in het vrouwentoernooi werden niet op het centrecourt gespeeld, tot groot ongenoegen van de WTA, de overkoepelende organisatie van het vrouwentennis. Omdat het de afgelopen dagen veel heeft geregend in Parijs, werd het speelschema omgegooid.

“Oneerlijk en onfatsoenlijk”, noemde WTA-baas Steve Simon de verplaatsing van de twee partijen naar de minder belangrijke stadions Suzanne Lenglen en Simonne Mathieu.

Het centrecourt Philippe Chatrier is vandaag gereserveerd voor de mannen. Rafael Nadal versus Roger Federer en vervolgens Novak Djokovic tegen Dominic Thiem staan op het programma in het grootste stadion.

Nog nooit won Roger Federer op Roland Garros van zijn rivaal Rafael Nadal. Vandaag krijgt hij – acht jaar na hun laatste ontmoeting in Parijs – een nieuwe kans als de twee elkaar treffen in de halve finales van het grandslamtoernooi. Zou het nu wel lukken?

Oud-tennistoppers Sjeng Schalken, John van Lottum en Marcella Mesker geven de Zwitser weinig kans tegen de Spaanse gravelkoning, maar hebben wel een idee met welke tactiek Federer zijn rivaal het best kan bestrijden: alles op de aanval.

Schalken: “Ik denk dat het heel duidelijk gaat worden. Hij gaat drie of vier keer in een lange rally met Nadal zitten en denkt dan: dit wordt ‘m niet. En dan gaat hij steeds meer aanvallen. Ik weet bijna zeker dat het zo zal gaan.”

Mesker: “Federer is acht jaar ouder dan de laatste keer dat ze elkaar troffen in Parijs, maar de kans dat hij van Nadal wint is vele malen groter dan toen. Hij heeft meer bereik met zijn grotere racket, slaat zijn backhand voluit en is tactisch ook beter. Hij heeft tegenwoordig een plan A, B, C en D.”

Van Lottum: “Federer gaat meteen op de aanval, hij moet wel. Zodra hij in de verdediging komt en moet rennen, is hij gezien. Een groot deel van het momentum ligt in de eerste set. Verliest hij die, dan kan hij het vergeten.”

Federer bereikte – na het gravelseizoen twee jaar gemeden te hebben – de laatste vier in Parijs via een moeizame overwinning op Stan Wawrinka, terwijl Nadal grote indruk maakte tegen Kei Nishikori:

Op Roland Garros speelden Federer en elfvoudig kampioen Nadal vijf keer tegen elkaar. Vier keer won de Spanjaard in vier sets en in 2008 vernederde hij zijn rivaal in de finale door slechts vier games af te staan.

Schalken: “Toen was Federer nog heel fit en probeerde hij de rally aan te gaan. Dat brak hem op, dan wordt Nadal alleen maar sterker. De sleutel van het succes ligt er misschien in dat Federer nu sneller moe wordt en dus sneller gaat aanvallen. Dat is zijn enige kans.”

Mesker: “Ik verwacht een hele mooie, lange, spannende wedstrijd. Hij speelt nu aanvallend én verrassend. Federer moet Nadal uit het ritme zien te halen. Dat kan hij, maar ik denk niet vijf sets lang.”

Van Lottum: “Of ik Federer een kans geef? Ja, het zou gek om iemand als Federer geen kans te geven. Maar als ik alle wedstrijden die ik onlangs van hem heb gezien, afzet tegen die van Nadal, zou ik mijn geld op Nadal zetten. Op iedere andere ondergrond was dat Federer geweest.”

Schalken: “Elke bal van Nadal die ook maar iets korter komt, pakt hij aan. Daar is hij ongelooflijk goed in, maar ik denk dat Nadal net iets meer tijd heeft op gravel om zijn passeerslagen te slaan. Ik zie Federer het niet winnen.”

Mesker: “Stel dat hij van Nadal wint, dan wint hij nooit van Djokovic. Hij gaat Roland Garros niet winnen. Maar goed, Federer heeft vaker verbaasd. Je weet het niet.”

De ontmoeting tussen Federer en Nadal doen terugdenken aan de finale van de Australian Open van 2017. Toen kwamen beiden terug van een slepende blessure. Federer won die finale en de vier onderlinge ontmoetingen die daarop volgden:

Van Lottum: “Die wederopstanding van Federer in Australië was baanbrekend. Daar kan een overwinning van Nadal in Parijs nu niet tegenop. Federer was toen al afgeschreven en kwam opeens met een volgend niveau tennis.”

Mesker: “Voor Nadal kan het een definiërend moment in zijn carrière worden als hij van Federer verliest op zíjn terrein. Ik weet niet of hij er dan bij een volgende blessure weer bovenop wil komen.”

Op Roland Garros hebben Novak Djokovic en Dominic Thiem de laatste vier bereikt. Daarmee is opnieuw een droomaffiche voor de halve finales – met Rafael Nadal en Roger Federer aan de andere kant van het schema – compleet.

Met Djokovic, Nadal, Federer en Thiem staat de mondiale topvier in de halve finales. Dat gebeurde in 2011 voor het laatst in Parijs. Andy Murray nam toen de plaats in van Thiem.

Djokovic, de Servische toernooiwinnaar in 2016, ondervond een set tegenstand van Alexander Zverev won uiteindelijk vrij gemakkelijk van de Duitser: 7-5, 6-2, 6-3.

Zverev leek Djokovic als eerste te testen dit toernooi. Hij dwong met sterk tennis kansen af en beloonde zichzelf in game negen met een break. Het lukte hem echter niet om de set uit te serveren.

Djokovic won drie games op rij, de set en ontnam Zverev daarmee het geloof in een goede afloop.

Vierde halve finale voor Thiem

Thiem drong voor het vierde jaar op rij door tot de halve finales in Parijs. De Oostenrijker, die vorig jaar de finale verloor, rekende eenvoudig af met Karen Chatsjanov: 6-2, 6-4, 6-2.

Thiem, die het enige eerdere duel met de Rus verloren had, retourneerde en sloeg beter op dan Chatsjanov. Daardoor kwam de Oostenrijker zelden in de problemen.

Thiem, die maar twaalf afzwaaiers sloeg, kreeg in een kleine twee uur geen enkel breakpoint tegen.

Amanda Anisimova heeft voor een enorme verrassing gezorgd op Roland Garros door titelhoudster Simona Halep in de kwartfinales te vloeren. De pas 17-jarige Amerikaanse won met 6-2, 6-4.

Anisimova kende geen plankenkoorts en speelde aanvallend en gevarieerd vanaf de baseline. De nummer 51 van de wereld sloeg veel winners en dwong fouten af bij de nummer drie van de wereld.

De Roemeense knokt zich vaak terug uit geslagen en leek dat ook nu te doen. Ze maakte een break achterstand goed in de tweede set, zag Anisimova fouten gaan maken, maar vergaat door te drukken bij 4-4.

De tennisbanen op Roland Garros blijven woensdag leeg. Door regenval kan er op het grandslamtoernooi in Parijs geen enkele partij worden gespeeld.

Om 14.00 uur zouden de eerste ballen worden geslagen, maar door aanhoudende neerslag moest dat tijdstip worden uitgesteld. Bij het zien van de weersvoorspellingen besloot de organisatie een paar uur later om het gehele programma een dag door te schuiven.

Het is pas de tweede keer sinds 2000 dat er een dag lang geen bal geslagen wordt in de Franse hoofdstad. De laatste keer was in 2016. Roland Garros is het enige grote tennistoernooi zonder dak.

Kwartfinales uitgesteld

Bij de mannen zou de als eerste geplaatste Serviër Novak Djokovic het opnemen tegen de Duitser Alexander Zverev en de Oostenrijker Dominic Thiem tegen de Rus Karen Chatsjanov.

In het vrouwentoernooi zijn de kwartfinales tussen de Roemeense Simona Halep en de Amerikaanse Amanda Anisimova en tussen de Amerikaanse Madison Keys en de Australische Ashleigh Barty naar donderdag verplaatst.

In navolging van Johanna Konta heeft ook Markéta Vondrousová zich geplaatst voor de halve finales van Roland Garros. De 19-jarige Tsjechische was Petra Martic uit Kroatië de baas met 7-6 (1), 7-5.

Beide speelsters maakten hun debuut in de kwartfinale van een grandslamtoernooi en ze maakten er een merkwaardig gevecht van, met veel gemiste kansen.

Gemiste kansen

De 28-jarige Martic, de nummer 31 van de wereld, kwam in de eerste set op 5-3 en miste op 6-5 drie setpunten op rij. Ze was van slag en verloor toen maar liefst 25 van de 28 punten.

Vondrousová, 38ste van de wereld, werd echter nerveus toen ze in de tweede set op 5-2 kwam en zag Martic na twee gemiste matchpoints weer langszij komen. Op 6-5 was het op het vierde matchpoint alsnog raak.

Roland Garros heeft zijn droomaffiche gekregen voor de halve finales. Daarin nemen Roger Federer en zijn Spaanse rivaal Rafael Nadal het voor het eerst sinds 2017 weer tegen elkaar op.

Nadal had vandaag geen kind aan de Japanner Kei Nishikori (6-1, 6-1, 6-3), terwijl Federer alle zeilen bij moest zetten tegen zijn Zwitserse landgenoot en vriend Stan Wawrinka (7-6, 4-6, 7-6, 6-4).

Dat Nadal als elfvoudig kampioen in Parijs bij de laatste vier staat, is geen verrassing. Van de 37-jarige Federer werd weinig verwacht, omdat hij de afgelopen jaren het gravelseizoen oversloeg om zijn lichaam te sparen.

Het wordt de 39ste keer dat de twee tennisgrootheden elkaar treffen. De laatste vijf keer won Federer, maar op gravel staat Nadal met 12-2 voor in onderlinge ontmoetingen en op Roland Garros is hij in vijf duels ongeslagen tegen de Zwitser.

(later meer)

De Britse tennisster Johanna Konta heeft zich als eerste geplaatst voor de halve finales op Roland Garros. In haar eerste vier deelnames in Parijs strandde ze telkens in de eerste ronde, maar dit jaar hoefde ze in vijf partijen nog maar één set af te staan.

Konta won in de kwartfinales met 6-1, 6-4 van de Amerikaanse Sloane Stephens.

Konta bezig aan opmars

De Britse was in 2017 de nummer vier van de wereld, maar in 2018 lukte er bar weinig bij Konta. De laatste maanden is de topvorm weer terug. Zo leed ze maar drie nederlagen in haar laatste twintig partijen. Konta bereikte onder meer in Rome de finale ten koste van Kiki Bertens.

De Amerikaanse Stephens (nummer zeven van de wereld), de verliezend finaliste van vorig jaar in Parijs, verloor dit jaar al tweemaal van Konta, waaronder in Rome.

Ditmaal had de pupil van de Nederlandse trainer Sven Groeneveld in de eerste set niets in te brengen. Konta, 26ste op de wereldranglijst, serveerde goed en heerste in de rally’s. In de tweede set hield ze de Britse een vroege break keurig vast.

In 1983 was Jo Durie de laatste Britse speelster die de halve finales wist te bereiken op Roland Garros.