Kiki Bertens heeft bij het graveltoernooi van Rome een vrije doorgang gekregen naar de halve finales. Ze zou vandaag in de kwartfinales tegen Naomi Osaka spelen, maar die trok zich een half uur voor de wedstrijd terug.

De Japanse nummer één van de wereld kampt met een blessure aan haar rechterhand.

Een dag rust zal Bertens goed doen, omdat ze donderdag twee zware driesetters kort na elkaar heeft moeten spelen. In de halve finale treft ze met de Tsjechische Markéta Vondrousová of de Britse Johanna Konta een ongeplaatste speelster.

Tweede plaats haalbaar

Met het bereiken van de halve finales in Rome en het winnen van Madrid vorige week komt de tweede plaats op de wereldranglijst nu wel heel dichtbij voor Bertens. Zo hoog stond een Nederlandse tennisser nog nooit. Tom Okker was derde in 1974, Richard Krajicek vierde in 1999 en Betty Stöve vijfde in 1977.

Als Bertens, die nu nog nummer vier is, de titel pakt in Rome neemt ze de tweede plaats over van Simona Halep. Dat zou ook al kunnen gebeuren bij het bereiken van de finale, maar dan moet Karolína Plísková voor die tijd uitgeschakeld zijn. De Tsjechische is – ruim een week voor Roland Garros – naast Bertens de enig overgebleven geplaatste speelster in Rome.

Roger Federer heeft zich in Rome op het masterstoernooi met pijn en moeite geplaatst voor de kwartfinales. De Zwitser was Borna Coric uit Kroatië met 2-6, 6-4, 7-6 (7) de baas.

Federer speelde verre van vlekkeloos en moest er keihard voor werken. Coric was over het geheel wat beter en pakte ook twaalf punten meer dan de Zwitser .

Op het beslissende moment moest Coric het echter afleggen. De Kroaat kreeg in de tiebreak twee matchpoints op rij, maar benutte ze niet.

Federer sloeg, gedragen door de steun van het Italiaanse publiek, op zijn tweede wedstrijdpunt wel toe en wist zich daarmee verzekerd van een plek bij de laatste acht.

De Zwitser won het toernooi in Rome nog nooit. Wel stond hij drie keer in de finale. Twee keer verloor hij van Rafael Nadal en een keer van Novak Djokovic.

Nadal ook door

Nadal hoefde zich, in tegenstelling tot Federer, nauwelijks in te spannen om de laatste acht in Rome te bereiken. De Georgiër Nikoloz Basilasjvili werd met 6-1, 6-0 van de baan geveegd.

Kiki Bertens heeft een drukke donderdag in Rome afgesloten met een zege op Carla Suárez Navarro. De nummer vier van de wereld had drie sets nodig om de Spaanse te kloppen: 6-4, 1-6, 6-3.

Bertens bereikte daardoor de laatste acht bij het graveltoernooi en treft nu de winnares van de partij tussen de als eerste geplaatste Naomi Osaka en de Roemeense Mihaela Buzarnescu.

Bertens, die eerder op de dag haar handen vol had aan de Amerikaanse Amanda Anisimova, begon sterk tegen Suárez. In set twee leek de tank bij de Nederlandse echter leeg en pakte de Spaanse vijf games op rij.

In de derde set speelde Bertens als herboren en overtuigend sloeg ze zich naar de kwartfinales. Woensdag werd haar partij geannuleerd wegens regen, waardoor ze vandaag twee keer in actie moest komen.

Door haar overwinning staat Bertens nu virtueel op de derde plek op de wereldranglijst. Omdat Simona Halep eerder op de dag verloor van Markéta Vondrousová kruipt de Wateringse zelfs langzaam richting de tweede positie.

Nick Kyrgios weet weer eens alle spotlights op zich gericht, en zoals wel vaker niet vanwege zijn tenniskwaliteiten. Bij het masterstoernooi in Rome verloor de Australiër zijn zelfbeheersing in de tweederondepartij tegen de Noor Casper Ruud. Het kwam hem uiteindelijk op diskwalificatie te staan.

Wangedrag van de tennisser tijdens de wedstrijd leidde tot een gamepenalty, waarna Kyrgios woedend zijn racket tegen de grond smeet, een drinkfles wegschopte en zelfs een stoeltje de baan op gooide. Ook het publiek kreeg een verbale veeg uit de pan. Vervolgens pakte het ‘enfant terrible’ zijn spullen in en vertrok.

‘Ziekelijke obsessie’

De 24-jarige Kyrgios had zich eerder op de dag in een podcast al uiterst negatief uitgelaten over de wereldtoppers Novak Djokovic en Rafael Nadal. Hij noemde Djokovic een geweldige speler en een echte kampioen, maar verweet de Serviër ook een “ziekelijke obsessie” te hebben om aardig gevonden te worden.

“Hij wil net zo geliefd zijn als Federer”, aldus de nummer 36 van de wereld over de nummer één. Kyrgios walgt naar eigen zeggen van de handkusjes van Djokovic naar het publiek toe na een gewonnen partij.

‘Arrogantste ooit’

Nadal, die eerder dit jaar in Acapulco klop kreeg van Kyrgios, kwam er nog slechter vanaf. “Als hij wint, zegt hij niets slechts over zijn tegenstander. Die krijgt zelfs complimenten. Maar als ik win, zegt hij dingen als ‘hij toont geen respect voor mij, mijn supporters en de sport’.”

Maar het is toch Nadals landgenoot Fernando Verdasco die het het meest moest ontgelden. “Ik word gek van ‘m. De arrogantste persoon ooit”, zei Kyrgios over de 35-jarige Spanjaard. “Hij denkt dat hij een godsgeschenk is. Hij vindt zichzelf fantastisch, omdat hij een bal over een net slaat. Maar joh, je backhand is heel middelmatig.”

Op het masterstoernooi van Rome heeft Fernando Verdasco opzien gebaard door in de tweede ronde Dominic Thiem de voet dwars te zetten. De Spanjaard, 38ste op de wereldranglijst, was de mondiale nummer vier uit Oostenrijk na een partij van twee uur een 46 minuten met 4-6, 6-4, 7-5 de baas.

Heel verrassend was Verdasco’s zege misschien ook weer niet, want de 35-jarige routinier had zijn tien jaar jongere opponent ook in hun drie voorgaande partijen verslagen. Thiem was vorige week nog halvefinalist op het gravel in Madrid.

Twee keer

Marin Cilic werd op het Romeinse gravel de voet dwars gezet door Jan-Lennard Struff. De Duitser klopte de als negende geplaatste Kroaat met 6-2, 6-3.

Woensdag werd er niet gespeeld vanwege aanhoudende regen. Spelers die donderdag hun eerste partij winnen komen, daarom later op de dag voor een tweede keer in actie.

Kiki Bertens heeft de derde ronde van het graveltoernooi van Rome bereikt. De kersverse mondiale nummer vier van de wereld deed dat ten koste van de 17-jarige Amerikaanse Amanda Anisimova: 6-2, 4-6, 7-5.

Later vandaag komt Bertens weer in actie in de achtste finales tegen de Française Alizé Cornet of de Spaanse Carla Suárez. Omdat er woensdag veel regen viel in Rome, is er vandaag een overvol programma.

In haar eerste wedstrijd na het winnen afgelopen zaterdag van het prestigieuze toernooi van Madrid, varieerde Bertens aanvankelijk goed tegen Anisimova. Ook verdedigde ze sterk en trok ze in de eerste elf games alle belangrijke punten naar zich toe.

Bertens geeft riante voorsprong uit handen

Vervolgens raakte Bertens op het trage gravel van Rome haar concentratie kwijt en Anisimova, die in april haar eerste WTA-titel won, maakte een achterstand van twee breaks ongedaan.

“Nul power”, riep een gefrustreerde Bertens, die met een dubbele fout de tweede set inleverde. De vertwijfeling bleef en in de derde set verspeelde ze drie keer een break voorsprong.

Op karakter sleepte Bertens de zege echter alsnog uit het vuur, waarna ze het uitschreeuwde van opluchting. Bij een goed resultaat in Rome zou de Nederlandse – ruim een week voor Roland Garros – de nummer twee van de wereld kunnen worden.

De Nederlandse tennissers Arantxa Rus en Thiemo de Bakker hebben een wildcard gekregen voor het internationale grastoernooi van Rosmalen. Beiden stromen tijdens het hoofdtoernooi van de Libéma Cup in.

Opvallend, want met name De Bakker kent een mager seizoen. Hij won alleen in Thailand drie duels. In januari werd ook duidelijk dat hij niet nodig was bij het Davis Cup-team.

Dat hij niet in beste vorm steekt, is voor toernooidirecteur Marcel Hunze geen issue. “Het alternatief is een wildcard aan een buitenlander schenken, maar bij ons is het geen optie om Nederlanders over te slaan.”

Volgens Hunze was de keuze voor de twee landgenoten logisch. “We willen graag Nederlanders bij de mannen en vrouwen. Thiemo is een van de weinige mannen die dit seizoen op gras wil spelen.”

De komst van bijvoorbeeld de broers Scott en Tallon Griekspoor was uitgesloten omdat ze niet op gras in actie willen komen.

Met de deelname van Rus (nummer 129 op de wereldranglijst) en De Bakker (234) staat het aantal Nederlanders in Rosmalen op vier: ook Kiki Bertens en Robin Haase zijn volgende maand van de partij op het gras.

Voor De Bakker wordt het al de zesde deelname in Rosmalen. In 2014 reikte hij tot de kwartfinales. Dat lukte Rus in 2017. Ook doet de Nederlandse samen met Michaëlla Krajicek mee aan het dubbelspel.

Op het tennistoernooi van Rome komt geen ‘sister-act’ tussen de zussen Williams; Serena heeft zich teruggetrokken voor haar partij in de tweede ronde tegen Venus.

Serena, die in de eerste ronde afrekende met qualifier Rebecca Peterson, heeft te veel last van een knieblessure. Haar zus Venus plaatst zich daardoor automatisch voor de derde ronde.

Roland Garros

Het is nog onzeker of Serena, nummer elf van de wereld en 23-voudig winnares van een grandslamtoernooi, op tijd hersteld zal zijn voor Roland Garros, dat 26 mei begint.

“Ik hoop jullie allemaal op Roland Garros te zien of anders volgend jaar in Rome”, zei Williams op een persconferentie na haar afmelding.

Vorig jaar was Alexander Zverev bijna niet te verslaan tijdens het gravelseizoen, dit jaar zullen weinig mensen op Roland Garros rekening met de 22-jarige Duitser houden.

Bij het masterstoernooi in Madrid ging Zverev vandaag direct onderuit tegen de Italiaan Matteo Berrettini: 5-7, 5-7. Weer verliet hij een graveltoernooi voortijdig. “De atmosfeer was geweldig, mijn spel dramatisch…”, zei de Duitser.

In Madrid en München strandde de nummer vijf van de wereld in de kwartfinales. In Monte Carlo, Barcelona en Marrakesh ging hij nog eerder onderuit. Vorig jaar won hij Madrid, haalde hij de finale in Rome en de kwartfinales op Roland Garros.

Persoonlijke problemen

Op persoonlijk vlak zit het Zverev ook niet mee. Zijn relatie is net uit, zijn vader lag in het ziekenhuis en hij heeft een slepend conflict met zijn voormalige zaakwaarnemer.

“Dat vreet tijd en energie”, zei hij daarover. “Ik heb te maken met advocaten en managementzaken, want ik heb nu niemand die dat voor me doet. Vorig jaar speelde ik zo goed, omdat ik alleen maar met tennis bezig was.

Zverev heeft anderhalve week om zich op te laden voor Roland Garros. Het grandslamtoernooi in Parijs begint zondag 26 mei.

Bij de vrouwen komt er in Rome geen ‘sister-act’ tussen de zussen Williams. Serena heeft zich teruggetrokken voor haar partij in de tweede ronde tegen Venus. Ze heeft te veel last van een knieblessure.

Het is nog onzeker of 23-voudig grandslamkampioene Williams op tijd hersteld zal zijn voor Roland Garros.

Het tennistoernooi in Rome krijgt in de tweede ronde een affiche dat 21 jaar geleden al op het programma stond: Serena Williams tegen Venus Williams.

De Amerikaanse zussen, die elkaar woensdag voor de 31ste keer treffen, wonnen maandag op het Foro Italico op uiteenlopende wijze hun openingsronde.

Serena Williams versloeg de Zweedse Rebecca Peterson (6-4, 6-2), terwijl Venus Williams na ruim drie uur een zure uitschakeling voorkwam tegen Elise Mertens.

Venus Williams kwam in de derde set op 5-2 en miste vervolgens op eigen opslag acht matchpoints. In de tiebreak kwam het alsnog goed voor de bijna 39-jarige Amerikaanse: 7-5, 3-6, 7-6 (4).

16 en 17 jaar

In 1998 kruisten een 16-jarige Serena en 17-jarige Venus in Rome al de degens in de kwartfinales. Venus won, maar verloor later de finale van Martina Hingis. Het was toen de tweede ontmoeting tussen de tenniszussen. Serena leidt de onderlinge duels met 18-12.