Roger Federer heeft voor de twintigste keer de derde ronde van de Australian Open gehaald. De Zwitser werd op de proef gesteld door de brutaal spelende Daniel Evans uit Groot-Brittannië, maar won wel: 7-6 (5), 7-6 (5), 6-3.

De zesvoudig kampioen en de qualifier maakten er een fraai schouwspel van met vele rally’s. Evans, die in 2017 wegens cocaïnegebruik een jaar geschorst was, miste op 5-5 in de eerste tiebreak een simpele volley en dat presentje pakte Federer graag uit.

Evans, de nummer 189 van de wereld, bleef knokken en bracht Federer met venijnige sliceballen in de problemen. De service van de Zwitser was uiteindelijk doorslaggevend in de tweede tiebreak, waarna hij de klus in de derde set snel klaarde.

Francis Tiafoe was verantwoordelijk voor de grootste verrassing tot nu toe door de als vijfde geplaatste Kevin Anderson te verslaan. De Amerikaan won met 4-6, 6-4, 6-4, 7-5.

Tot 6-4, 3-0 was er geen vuiltje aan de lucht voor Anderson, die vooraf als een outsider voor de titel werd gezien. De partij kantelde toen de finalist van Wimbledon (2018) en de US Open (2017) last kreeg van zijn rechterarm.

Ook de fysiotherapeut kon Anderson met diverse behandelingen niet meer oplappen.

Robin Haase is op de Australian Open in de tweede ronde blijven steken. Tomás Berdych overklaste de Hagenaar met zijn powertennis: 6-1, 6-3, 6-3.

Berdych was de mondiale nummer vier in 2015, maar door een rugblessure naar plek 57 gezakt. De 33-jarige Tsjech geldt echter op snelle banen nog als een gevaarlijke speler. Dat ondervond Haase aan den lijve met de 28 Tsjechische winners die hij om z’n oren kreeg.

Haase probeerde Berdych met slim tennis te ontregelen, maar de Tsjech was bij de les en liet zich nauwelijks verleiden tot het maken van onnodige fouten.

Haase kon in de derde set even meekomen, maar op 3-3 vond Berdych het welletjes.

Kiki Bertens is op de Australian Open in de tweede ronde gestrand. Anastasia Pavljoetsjenkova was met 3-6, 6-3, 6-3 te sterk voor de als negende geplaatste Zuid-Hollandse.

Bertens, die in 2018 in de derde ronde werd uitgeschakeld in Melbourne, startte goed en speelde met ontspanning, maar het momentum verschoof toen Pavljoetsjenkova aan het einde van de eerste set winners ging slaan; het handelsmerk van de 27-jarige Russin.

Bertens kan niet mee met niveau

Bertens kon niet mee met het niveau en liep daarna achter de feiten aan, vooral omdat Pavljoetsjenkova sterk en gevarieerd bleef spelen.

In de derde set richtte Bertens zich even op door een break achterstand (0-1) te repareren, maar de ervaren Russin deed er weer een schepje bovenop met haar krachtige slagen.

Bij 5-3 benutte Pavljoetsjenkova, die tot nu toe twaalf WTA-titels in haar loopbaan won, na een uur en 48 minuten, haar eerste wedstrijdpunt.

Murray

De eerste ronde van deze editie van de Australian Open stond in het teken van het (zeer waarschijnlijke) afscheid van de Schot Andy Murray. Op een persconferentie voor de aanvang van het toernooi liet hij doorschemeren dat het wel eens zijn laatste wedstrijd op de tour kon zijn, of in ieder geval inAustralië. De oud nummer een van de wereld weet niet of hij de pijn nog langer kan verdragen. Omdat hij vijf maal in de finale stond van de Australian Open (hij won het toernooi nooit) , drievoudig grand slam winnaar is en een gouden olympische medaille verdiende, was de aandacht voor zijn eerste ronde partij niet zo vreemd.

Maandag was het dan zover, hij stond tegenover Roberto Bautista Agut. Die pech had hij ook weer, de Spanjaard verkeerde in topvorm getuige zijn toernooioverwinning in Doha waar hij onder meer Novak Djokovic versloeg. Murray, die zichtbaar pijn had, moest in vijf sets het onderspit delven. Even leek rij roemloos ten onder te gaan, hij stond twee sets en een break achter. Met zijn nooit aflatende vechtlust kwam hij terug en dwong toch nog een beslissende set af.

In de vijfde set, toen het publiek begreep dat hij het niet meer ging redden, kreeg hij een staande ovatie. De emotie bij Murray, en bij zijn entourage was duidelijk zichtbaar. Na afloop liet hij weten twee opties te hebben: rust nemen tot Wimbledon en hopen daar te kunnen spelen of een risicovolle operatie ondergaan (zonder garanties). Hiermee zou hij een betere kwaliteit van leven kunnen bewerkstelligen en misschien nog kunnen terugkeren als tennisser.

Bertens

Kiki Bertens speelde een stabiele wedstrijd tegen Alison Riske. Met 6-3 6-3 zette ze de Amerikaanse aan de kant. Na afloop toonde Bertens zich content: “Het was vrij steady, het serveren ging erg lekker. Ik voel me gewoon goed en heb er zin in. Hopelijk gaan we ver komen hier”, aldus de Nederlandse nummer 9 van de wereld. In de tweede ronde wacht haar een sterkte tegenstandster, de Russische Anastasia Pavljoetsjenkova. Zij won van de uit Puerto Rico afkomstige Monica Puig.

Haase

Haase kwam (voor het eerst in acht jaar!) de eerste ronde weer eens door in Australië. Hij won met 7-5 6-4 7-5 van Guillermo Garcia Lopez. Bij 5-5 in de derde set voelde de Nederlander kramp opkomen. “Als hij die set had gepakt, had ik de wedstrijd waarschijnlijk niet meer gewonnen.” In de tweede ronde staat hij tegenover de Tsjech Thomas Berdych, die na blessureleed bezig is aan een opmars.

Geen verassingen bij mannen

De eerste ronde kenmerkte zich niet door verrassingen. Alle top 10 spelers vonden doorgang naar de tweede ronde. Alleen Nishikori (tegen Majchrzak) en de Oostenrijker Thiem (tegen Paire) hadden vijf sets nodig. De grote favorieten, Federer, Nadal en Djokovic, kwamen niet in de problemen.

Vrouwelijke toppers overtuigen

Ook bij de dames waren er geen grote verrassingen. Al had dat niet veel gescheeld. Nummer een van de wereld Simona Halep stond een set en een break achter tegen de Estse Kaia Kanepi. Serena Williams, die vorig jaar niet meedeed omdat ze herstellende was van haar zwangerschap, kwam niet in de problemen. Ze verloor slechts twee games. De overige speelsters uit de top vijf, Kerber, Wozniacki, Osaka en Stephens wonnen allen overtuigend.

Topaffiches in de tweede ronde

Stan Wawrinka-Milos Raonic

Een affiche, dat pakweg drie jaar geleden niet had misstaan voor een halve of finale van een grand slam toernooi. Nu beide door verschillende redenen zijn afgezakt op de wereldranglijst, treffen ze elkaar al in de tweede ronde.

Novak Djokovic – Jo-Wilfried Tsonga

Een herhaling van de finale van de Australian Open 2008. Tsonga is vanwege blessures afgelopen jaar afgezakt, maar heeft inmiddels weer een aantal goede wedstrijden gespeeld. Al met al een gevaarlijke tweede ronde voor de Serviër.

Serena Williams – Eugenie Bouchard

Bouchard is oud Wimbledon finaliste en heeft als hoogste notering een vijfde plek op de wereldranglijst. Ze lijkt de weg omhoog weer enigszins gevonden te hebben. Interessant om te zien of ze het Serena lastig kan maken.

Kiki Bertens is met een duidelijke missie aan de Australian Open begonnen. Ze wil proberen dit jaar een grandslamtoernooi te winnen en spreekt dat ook hardop uit. Tot tevredenheid van haar coach Raemon Sluiter.

“Ze wil het ook echt. Dat ze dat uitspreekt, dat zegt gewoon heel veel”, meldt de Rotterdammer, samen met Jeroen Otter gekozen tot beste coach van 2018. “Kiki liet na vorig jaar (waarin ze de toptien bereikte, red.) duidelijk merken dat ze meer wil.”

Uitbreiding Team Bertens

En daar is op geanticipeerd. Oud-tennisster Elise Tamaëla werd aan ‘Team Bertens’ toegevoegd als extra fysiotherapeute en assistent-coach van Sluiter. En dat loont. “Fysiek sta ik er goed op”, zei Bertens na haar winst in de eerste ronde. In de nacht van dinsdag op woensdag speelt ze haar tweede ronde.

Tamaëla is niet alleen gehaald vanwege haar kwaliteiten als fysio en haar kennis van het tennis (“Raemon zet de lijnen uit, maar als ik wat te zeggen heb kan ik dat altijd doen”), er is nog een reden. Sluiter: “Ze is een vrouw.”

Hij legt uit: “Ik heb in het verleden gemerkt dat als mijn vriendin (oud-hockeyster Fatima Moreira de Melo) mee was, Kiki tegen haar dingen zei die ik niet wist. Terwijl ik er drie meter achterliep. Dan dacht ik: dat had ik wel eerder willen weten.”

Geen verdere wensen meer

Naast de toevoeging van Tamaëla is er nog een verandering: Bertens dubbelt bijna niet meer. Sluiter: “Alles is erop toegespitst om de kansen in het enkelspel te vergroten. Verder hebben we niks meer te wensen.”

Novak Djokovic is goed begonnen aan de jacht op zijn derde grandslamtitel op rij. De regerend Wimbledon- en US Open-kampioen ontdeed zich in de eerste ronde van de Australian Open van de Amerikaan Mitchell Krueger: 6-3, 6-2, 6-2.

Djokovic kwam vroeg in de eerste set een break achter, repareerde de schade en denderde door de derde set in. Daarin verloor de Servische nummer een van de wereld een hele lange game, maar die kostte Krueger meer kracht: zijn verzet was gebroken.

Met een zevende titel in Melbourne zou Djokovic op een totaal van vijftien grandslamtitels komen. Hij heeft alleen Roger Federer (twintig) en Rafael Nadal (zeventien) nog voor zich.

Wawrinka heeft mazzeltje

Een andere voormalig Australian Open-kampioen, Stan Wawrinka, had een mazzeltje. De Zwitser verloor de eerste set van Ernests Gulbis, maar zag de Let daarna bij 3-6, 3-1 opgeven met een rugblessure.

Wawrinka veroverde in 2014 in Melbourne zijn eerste van drie grandslamtitels (hij won ook op Roland Garros en Wimbledon). Hij is op de weg terug na lang blessureleed. Een speler waar de geplaatste spelers rekening mee houden.

Er wordt veel van Alexander Zverev verwacht deze Australian Open en in de eerste ronde heeft de 21-jarige Duitser voldaan aan de verwachtingen door een soepele 6-4, 6-1, 6-4 overwinning te boeken op de Sloveen Aljaz Bedene.

Zverev lijkt klaar om een constante uitdager te worden van Novak Djokovic, Roger Federer en Rafael Nadal, nadat de nummer vier van de wereld vorig jaar de ATP Finals won. In Londen won hij ook van Federer én Djokovic.

Dollen met Courier

Na zijn overwinning op Bedene kreeg Zverev nog de lacher op zijn hand door oud-speler Jim Courier, die hem interviewde, belachelijk te maken. “Mijn lichaam is bijna perfect. Zeker als ik naast jou sta.”

Alleen op de grandslamtoernooien wil het nog niet echt lukken met Zverev. Zijn beste resultaat is een kwartfinale op Roland Garros vorig jaar. In Melbourne kwam hij zelfs nog nooit voorbij de derde ronde.

Nishikori ontsnapt

Ook de Japanner Kei Nishikori kan hoge ogen gooien in Melbourne, maar dan moet hij wel beter gaan spelen dan tegen Kamil Majchrzak. Hij ging door, omdat de Pool in de vijfde set geblesseerd moest opgeven: 3-6, 6-7 (6), 6-0, 6-2, 3-0.

De als achtste geplaatste Nishikori leek op weg naar de uitgang toen hij de tweede set verloor na het maken van twee onnodige fouten, maar hij won daarna opeens tien games op rij.

Majchrzak, de nummer 176 van de wereld, kreeg tegelijkertijd steeds meer last van zijn hand en zijn zij. Zijn niveau daalde snel en uiteindelijk gaf hij op. “Hij was veel sterker dan ik dacht”, zei Nishikori na afloop.

Verrassing van vorig jaar

Een ander Azier, Chung Hyeon, kwam ook met de schrik vrij. De Zuid-Koreaanse halvefinalist van vorig jaar won met 6-7 (5), 6-7 (5), 6-3, 6-2, 6-4 van de Amerikaan Bradley Klahn.

Serena Williams heeft haar eerste wedstrijd bij de Australian Open in twee jaar met verve doorstaan. De 37-jarige Amerikaanse, die de editie van 2017 won terwijl ze zwanger was, overklaste in de eerste ronde de Duitse Tatjana Maria met 6-0, 6-2.

Williams sloeg Melbourne vorig jaar over, omdat ze nog onvoldoende hersteld was van haar zwangerschap. Op Wimbledon en bij de US Open haalde ze de finale. In New York werd ze gediskwalificeerd na het beledigen van de umpire en daarna kwam ze niet meer in actie.

“Ik vind het wel lekker om in het diepe te springen en gewoon te gaan zwemmen. Kijken wat er gebeurt”, omschrijft Williams haar terugkeer.

Geen catsuit, maar ‘Serena-tard’

Vorig jaar was er veel commotie over de strakke catsuit van Williams op Roland Garros. In Melbourne droeg ze een felgroene variant daarvan. “Ik noem deze de Serena-tard”, lachte Williams. “Het pak is een statement voor moeders die fit willen worden.”

Williams kan bij de Australian Open het record van 24 grandslamtitels van Margaret Court evenaren. Ze zit wel in het sterkste deel van het schema en treft in de vierde ronde mogelijk haar zus Venus Williams of de nummer één van de wereld, Simona Halep.

De volgende tegenstander van Williams is Eugenie Bouchard. De Canadese Wimbledon-finaliste van 2014, die al jaren naar haar oude vorm zoekt, had weinig problemen met de Chinese Peng Shuai: 6-2, 6-1.

Plísková gaat door met winnen

De als zevende geplaatste Karolína Plísková zette haar ongeslagen reeks van 2019 door. De Tsjechische winnares van het toernooi van Brisbane zette haar landgenote Karolína Muchová met 6-3, 6-2 opzij.

Andy Murray heeft – naar het zich laat aanzien – zijn laatste wedstrijd gespeeld op de Australian Open. De Brit, die vanwege heupklachten op Wimbledon een punt achter zijn loopbaan wil zetten, kwam net tekort tegen Roberto Bautista Agut: 4-6, 4-6, 7-6 (5), 7-6 (4), 2-6.

Murray stond in de derde set een break achter en leek roemloos ten onder te gaan. Maar gesteund door het publiek vocht hij zich helemaal terug in de wedstrijd. In de vijfde set was de tank echter leeg. Nog voor het laatste punt waren er al tranen bij de Brit.

Zware operatie als laatste redmiddel?

In het stadion werd een afscheidsvideo voor Murray getoond. Of was dat toch te vroeg? “Heel misschien zien we elkaar nog. Als ik hier nog een keer wil spelen, moet ik een zware operatie ondergaan”, zei hij tegen het publiek.

Ook tegen tegen de als 22ste geplaatste Spanjaard Bautista Agut was duidelijk te zien dat Murray – vijfvoudig finalist in Melbourne – niet fit is. Bij momenten liep hij zelfs mank over de baan. Er zijn dan ook twijfels of hij Wimbledon wel haalt.

Vorige week liet Murray in tranen weten dat de Australian Open weleens zijn laatste toernooi kan zijn.

In Melbourne had Murray pech met de loting. Bautista Agut verkeert in bloedvorm. De Spanjaard won in voorbereiding op de Australian Open het toernooi van Doha en versloeg daar onder anderen Novak Djokovic.

Murray wil nog een keer op Wimbledon te spelen. Daar werd hij in 2013 de eerste Brit in 77 jaar die de titel pakte op het heilige gras van Londen. Daarnaast pakte Murray nog twee grandslamtitels, twee olympische titels en werd hij nummer een van de wereld.

Er zijn op de eerste dag van het vrouwentoernooi van de Australian Open nog geen grote verrassingen geweest. Grote namen als Angelique Kerber en Sloane Stephens gingen soepel door. De meeste indruk maakte Maria Sjarapova.

De 31-jarige Russische kampioen van 2008, die als dertigste is geplaatst in Melbourne, bereikte de tweede ronde met een 6-0, 6-0 overwinning op de Britse qualifier Harriet Dart. De wedstrijd duurde maar 63 minuten.

Zorgen Sjarapova om schouder

Toch was Sjarapova na afloop niet heel opgetogen: “Ik heb al tijden last van mijn schouder en het is nog steeds niet helemaal over. Ik moet door de pijn heen spelen. Vandaag deed ik alle juiste dingen.”

De als tweede geplaatste Kerber kwam ook goed uit de startblokken. De Duitse kampioene van 2016 verloor maar vier games van de Sloveense Polona Hercog: 6-2, 6-2. Ze benutte vier van de vijf breakpoints die ze kreeg.

Stephens op koers voor confrontatie met Bertens

Stephens, die als vijfde is geplaatst en een potentiële tegenstandster van Kiki Bertens in de vierde ronde, won met 6-4, 6-2 van haar Amerikaanse landgenote Taylor Townsend. De afgelopen jaren verloor Stephens telkens in de eerste ronde.

Voor een aantal lager geplaatste speelsters was de eerste ronde het eindstation. De Duitse Julia Görges (14), de Letse Jelena Ostapenko (22) en de Tsjechische Barbora Strýcová (32) werden uitgeschakeld.