Naomi Osaka heeft de kwartfinales van de Australian Open bereikt. De Japanse, als vierde geplaatst, was in de vierde ronde Anastasija Sevastova de baas met 4-6, 6-3, 6-4.

Osaka had het lastig tegen de Letse, die met haar geweldige loopvermogen de bal in de rally hield en haar opponente de fouten liet maken. Die tactiek leverde Sevastova de eerste set op.

De 21-jarige Osaka besloot vervolgens minder snel voor de winner te kiezen en mee te gaan in het spel van Sevastova. Dat wierp zijn vruchten af. De winnares van de US Open kwam nauwelijks meer in de problemen en won haar elfde partij op rij op een grandslamtoernooi.

Jelina Svitolina plaatste zich voor de vierde keer voor de kwartfinales van een grandslamtoernooi door Madison Keys met 6-2, 1-6, 6-1 te verslaan. De nummer zeven van de wereld kwam nooit verder.

Nadat beide speelsters een set hadden gedomineerd, bleek de derde game in de derde set van doorslaggevend belang. De Amerikaanse (WTA-17) kreeg vijf kansen om de Oekraïense te breken, die op haar beurt zes gamepoints onbenut liet. Het zevende was echter wel raak.

Svitolina brak direct daarop de service van Keys en kwam vervolgens niet meer in de problemen. De winnares van de WTA Finals kreeg na ruim anderhalf uur de felicitaties van Keys.

Grote vorm

Karolína Plísková toonde opnieuw haar grote vorm. De Tsjechische, die dit jaar nog niet verloor, sloeg met 6-3, 6-1 Garbiñe Muguruza van zich af.

De Spaanse voormalig nummer een van de wereld kende een goede start, wist haar opponente te breken en kwam op een 2-1 voorsprong. Daarmee was echter de koek op voor Muguruza. Plísková kwam op stoom, gunde haar tegenstandster nog maar twee games en had binnen een uur haar negende zege op rij te pakken.

De cijfers van de Tsjechische, die haar achtste zege boekte in tien ontmoetingen met Muguruza, waren imposant. Ze sloeg vijf aces, 23 winners en slechts drie onnodige fouten.

Alexander Zverev is er opnieuw niet in geslaagd om ver te komen op een grandslamtoernooi. De Duitser, nummer vier van de wereld, werd op de Australian Open al in de vierde ronde uitgeschakeld door de Canadees Milos Raonic: 1-6, 1-6, 6-7 (5).

De 21-jarige Zverev doet al een paar seizoenen mee aan de top, won al vier masterstoernooien en eind vorig jaar ook de ATP Finals, het officieuze WK. Op de majors kwam hij echter niet verder dan een kwartfinale op Roland Garros vorig jaar.

Variatie Raonic

Tegen Raonic kwam Zverev er totaal niet aan te pas. De Canadees varieerde slim met zijn snelheid en daar wist Zverev zich geen raad mee. Op 5-4 in de derde set werkte de Duitser nog twee matchpoints weg, maar even later was het in de tiebreak wel raak.

Raonic is weer helemaal terug naar een periode vol blessureleed. Hij stond al acht keer eerder in de kwartfinales van een grandslamtoernooi. In Melbourne haalde in 2016 de halve finale en op Wimbledon later dat jaar zelfs de finale, nadat hij in Londen in 2013 in de halve finale was gestrand.

Van tennisles aan recreanten tot coach van een kwartfinaliste op de Australian Open: het leven van Stijn de Gier staat momenteel op zijn kop.

De 25-jarige De Gier begeleidt sinds eind december de Amerikaanse Danielle Collins, die vannacht de kwartfinales bereikte met een zege op Angelique Kerber, de nummer twee van de wereld. Een samenwerking die min of meer toevallig tot stand kwam.

De Gier ging eind vorig jaar naar de VS voor een bezoek aan Peter Lucassen, die werkzaam is als coach van diverse Amerikaanse tennissers. “Hij is een van mijn beste vrienden, maar ik was nog nooit langs geweest”, aldus De Gier. “Ik wilde kijken hoe het daar werkt, bij de Amerikaanse bond. Wat hij deed, leek me ook wel wat.”

“Wel vet”

“We zaten samen in de auto toen hij gebeld werd door de zaakwaarnemer van Collins. Ze zochten iemand die met haar mee wilde tijdens een trip naar Australië. Ik tikte hem aan en zei: ‘Dat lijkt me wel vet om te doen.'”

Lucassen gaf De Giers naam door, waarna het snel ging. “We hadden twee dagen voor Kerst even contact via FaceTime, dat was een heel relaxed gesprek. Toen heb ik besloten het te doen.”

Het goede gevoel dat De Gier overhield aan zijn FaceTime-gesprek met Collins werd in Australië al snel bevestigd. “Het klikte meteen. Danielle is straight, draait er niet omheen. Dat is prettig, want dan weet ik ook wat ze van mij verwacht.”

“Na vijf of zes dagen vroeg haar agent me al of ik het hele jaar met haar mee wil. Daar zijn we vrij snel uitgekomen. Ik heb geen verplichtingen, geen vriendin en geen vaste lasten, ik slaap veel bij mijn ouders en een vriend. Dus het was makkelijk om ja te zeggen.”

Het komende jaar reist De Gier met Collins de hele wereld rond. “Na de Australian Open heb ik twee weken waarin ik hopelijk naar Nederland kan om wat zaken goed af te sluiten. Ik geef nog lessen aan recreanten, maar daar vinden we wel iemand anders voor. En ze wisten ook dat ik dit ambieerde.”

Waar het Australian Open-avontuur eindigt is gissen, maar De Gier denkt dat Collins – die een Nederlandse oma heeft – tegen iedereen kans maakt. “Als je de wedstrijd tegen Kerber terugkijkt weet je direct waarom, die sloeg ze echt naar huis.”

“Danielle staat momenteel met superveel zelfvertrouwen op de baan. Ik denk dat de rest van de deelneemsters ook met angstige ogen naar haar kijkt. Ik acht haar tot een hele hoop in staat.”

Roberto Bautista Agut heeft voor het eerst in zijn loopbaan de kwartfinales van een grandslamtoernooi bereikt. De Spaanse tennisser haalde bij de Australian Open de laatste acht door in een slopende marathonpartij de Kroaat Marin Cilic te verslaan: 6-7 (6), 6-3, 6-2, 4-6, 6-4.

De als zesde geplaatste Kroaat, vorig jaar nog finalist in Melbourne, grossierde in de vier uur durende partij in fouten: tegenover 65 winners stonden 73 afzwaaiers.

Service

In de vierde set had Cilic zijn service eindelijk op orde, maar bij 4-4 in de vijfde set ging het ineens fout. Bautista, als 22ste geplaatst, brak diens opslagbeurt en sloeg toe op zijn eerste matchpoint.

In de volgende ronde treft de 30-jarige Bautista de winnaar van het duel tussen de Griek Stefanos Tsitsipas en de Zwitser Roger Federer.

Rafael Nadal heeft met groot vertoon van macht de kwartfinales bereikt van de Australian Open. De Spanjaard liet in de vierde ronde geen spaan heel van de Tsjech Tomás Berdych: 6-0, 6-1, 7-6 (4).

Berdych maakte tot nu toe indruk met zijn spel in Melbourne. Zo veegde hij in de tweede ronde Robin Haase van de baan en werd hij zelfs gezien als outsider voor de titel. Met een percentage eerste service van 38 en 35 in respectievelijk de eerste en de tweede set ben je echter kansloos tegen Nadal.

Dat percentage ging in de derde set wat omhoog en plots ontspon zich zowaar een mooie strijd. Berdych kreeg op 6-5 zelfs een setpunt, maar in de tiebreak sloeg de imponerende Nadal alsnog toe.

Danielle Collins heeft in Melbourne op de Australian Open voor een stunt gezorgd door dankzij een 6-0,6-2 zege op Angelique Kerber de kwartfinales te bereiken.

De 25-jarige Amerikaanse wordt sinds enkele weken begeleid door de even oude en onervaren tenniscoach Stijn de Gier en de samenwerking loopt als een trein.

Collins (WTA-35) had nog nooit een partij gewonnen op een grandslamtoernooi, maar in Melbourne klopte ze al de voormalig toptienspeelsters Julia Görges en Caroline Garcia.

Tegen Kerber, nummer twee van de wereld en winnares in 2016, was ze helemaal op dreef. Mede door 29 winners (slechts zes voor de Duitse) had ze binnen een uur de grootste zege uit haar loopbaan binnen.

Met Maria Sjarapova (2008) nam het toernooi afscheid van nog een voormalig winnares. De ervaren Russin was niet opgewassen tegen Ashleigh Barty: 6-4, 1-6, 4-6.

De Australische is de laatste weken in topvorm, maar stapelde in de eerste set fout op fout. Bij 1-1 in de tweede set had ze eindelijk de smaak te pakken en won ze met haar gevarieerde spel negen games op rij.

Sjarapova, die liefst tien dubbele fouten sloeg, wist met haar krachttennis nog een paar games te pakken. Barty (WTA-15) raakte echter niet in paniek en staat nu voor de eerste keer in haar loopbaan op een grandslamtoernooi bij de laatste acht.

Alexander Zverev heeft op de Australian Open hardhandig een einde gemaakt aan de succesvolste week in de loopbaan van Alex Bolt, de nummer 155 van de wereld. De Duitser was binnen twee uur klaar met de Australiër. Het werd 6-3, 6-3, 6-2 en bereikte zo voor het eerst de achtste finales.

Bolt kwam het toernooi binnen op een wildcard en boekte tegen Jack Sock zijn eerste zege op een grandslamtoernooi. In de tweede ronde wist hij met zijn zege op Gilles Simon opnieuw een voormalig toptienspeler te verslaan.

Tegen de nummer vier van de wereld had hij echter weinig kans. In de eerste set maakte Bolt nog een break achterstand goed, maar in het vervolg kende Zverev geen genade meer.

Simona Halep is doorgedrongen tot de vierde ronde van de Australian Open. De Roemeense nummer een van de wereld was met 6-2, 6-3 Venus Williams de baas.

Halep leek het toernooi niet geheel fit te beginnen en had in de vorige twee rondes steeds drie sets nodig. Nu is ze echter op stoom geraakt. Williams wist haar in beide sets een paar games goed partij te bieden en dat leverde ook een aantal mooie rally’s op.

De tweede service van de Amerikaanse was echter een makkelijke prooi voor de Roemeense, die slechts twaalf onnodige fouten produceerde. Williams voelde de druk continu, maakte 33 afzwaaiers en was na één uur en achttien minuten verslagen.

Halep kan zich nu opmaken voor de kraker tegen Serena Williams, de jongere zus van Venus die in Melbourne aast op haar 24e grandslamtitel.

Novak Djokovic is ook na afloop van de Australian Open de nummer een van de wereld. Die zekerheid heeft hij na zijn 6-3, 6-4, 4-6, 6-0 overwinning op de Canadees Denis Shapovalov in de derde ronde.

De Serviër is echter vooral op jacht naar zijn zevende toernooizege, waarmee hij Roy Emerson en Roger Federer op zes achter zich laat. Shapovalov stond hem lange tijd geen strobreed in de weg. Djokovic won de belangrijke punten en pakte snel de eerste twee sets.

In de derde set besloot de organisatie de lichten aan te doen en daar ergerde de titelfavoriet zich mateloos aan. Hij verspeelde een 4-2 voorsprong, maar kon in de vierde set alsnog toeslaan.

Kei Nishikori staat voor de zevende keer op rij in de achtste finales van de Australian Open. De nummer negen van de wereld versloeg de Portugees João Sousa met 7-6 (6), 6-1, 6-2.

Het was bij de 29-jarige Japanner tot nu toe nog niet van een leien dakje gegaan. In de eerste ronde kwam hij tegen de Pool Kamil Majchrzak terug van een achterstand van twee sets en de oude Kroaat Ivo Karlovic versloeg hij pas in de tiebreak van de vijfde set.

Sousa had echter ook twee vijfsetters achter de kiezen en die leek daar meer last van te hebben. De Portugees kreeg geen grip op de opslag van de Japanner en ook in de rally liep hij achter de feiten aan. Na iets meer dan twee uur moest hij zijn tegenstander feliciteren.

Kei Nishikori staat voor de zevende keer op rij in de achtste finales van de Australian Open. De nummer negen van de wereld versloeg de Portugees João Sousa met 7-6 (6), 6-1, 6-2.

Het was bij de 29-jarige Japanner tot nu toe nog niet van een leien dakje gegaan. In de eerste ronde kwam hij tegen de Pool Kamil Majchrzak terug van een achterstand van twee sets en de oude Kroaat Ivo Karlovic versloeg hij pas in de tiebreak van de vijfde set.

Sousa had echter ook twee vijfsetters achter de kiezen en die leek daar meer last van te hebben. De Portugees kreeg geen grip op de opslag van de Japanner en ook in de rally liep hij achter de feiten aan. Na iets meer dan twee uur moest hij zijn tegenstander feliciteren.