Kiki Bertens heeft twee dagen na haar prestigieuze titel in Madrid weer op de baan gestaan. In Rome werkte de nieuwe nummer vier van de wereld een training af. Ze lijkt fysiek helemaal klaar om deze week ook in Italië te kunnen schitteren.

“Ze heeft sowieso nergens last van. Ze speelt woensdag pas, dus we hebben nog even. Komt wel goed, denk ik”, laat coach Raemon Sluiter weten vanuit de Italiaanse hoofdstad, waar Bertens als geplaatste speelster in de tweede ronde instroomt.

Wordt ze tweede van de wereld?

In Rome kan Bertens – twee weken voor Roland Garros – haar opmars in de wereldtop nóg verder doorvoeren. Ze heeft er geen punten te verdedigen en daarom lonkt bij een goed resultaat de tweede plaats van de wereldranglijst. Zo hoog heeft een Nederlander nog nooit gestaan.

Bij de mannen stond Tom Okker in 1974 derde van de wereld en Richard Krajicek was in 1999 vierde. Bertens brak dit weekend na 42 jaar wel het vrouwenrecord van Betty Stöve, die in 1977 vijfde van de wereld was.

Mailtje van Stöve

De 73-jarige Stöve is blij voor Bertens en stuurde haar een mailtje. “Ik heb haar van harte gefeliciteerd en hoop dat ze aan het eind van het jaar nog hoger staat. Nu is het belangrijk dat ze ver geraakt in een grandslamtoernooi. Ik heb haar daarbij veel succes toegewenst.”

De Wimbledon-finaliste van 1977 wil verder niets kwijt over vergelijkingen tussen haar en Bertens. “Het gaat nu om Kiki.”

Bertens zelf is zich steeds meer bewust geworden van haar status als wereldtopper. “Ik voel dat ik er meer klaar voor ben, dat ik op dit niveau thuishoor”, zegt ze op de website van de WTA. “Maar het blijft een gekke gedachte dat ik nummer vier van de wereld ben.”

Ze vervolgt: “Vorig jaar had ik nog het gevoel dat andere speelsters mij zouden kiezen als ze een geplaatste speelster als tegenstander moesten aanwijzen. Nu ben ik daar veel meer relaxed onder.”

Aandacht afleiden niet meer mogelijk

Toch zal de druk, waar ze in het verleden moeilijk mee om kon gaan, blijven toenemen naarmate haar ranking stijgt. Bij Team Bertens halen ze er nu hun schouders over op. “We kunnen er niet omheen”, aldus Sluiter. “Ik kan best goed de aandacht afleiden, maar dat is nu niet meer mogelijk.”

De 27-jarige Bertens blijft de luwte prefereren, maar schuwt de spotlights niet meer. “Ik weet niet of ik heel groot nieuws ben in Nederland. Ik hoop het niet, haha. Nee, het is natuurlijk speciaal. En ik merk dat ik nog steeds beter kan worden.”

Novak Djokovic heeft voor de derde keer het masterstoernooi van Madrid op zijn naam gebracht. De kampioen van 2011 en 2016 won in de finale met 6-3, 6-4 van Stefanos Tsitsipas, die zich eerder in de week als reuzendoder had laten gelden.

De Griek, die vorige week het toernooi van Estoril nog op zijn naam had geschreven, rekende op zijn weg naar de finale in Madrid af met vijfvoudig toernooiwinnaar Rafael Nadal en titelhouder Alexander Zverev. Tegen Djokovic kon hij echter geen vuist maken.

Djokovic bestookte vooral de forehand van Tsitsipas en imponeerde met zijn backhands langs de lijn. De Serviër, die met 33 masterstitels het record van Nadal evenaarde, liep direct uit naar 3-0. In de tweede set plaatste hij op 4-4 de beslissende break.

Het was zaterdag in meerdere opzichten een historische dag voor Kiki Bertens. De overwinning op Simona Halep in de finale van het WTA-toernooi van Madrid bezorgde haar de hoogste ranking ooit; vanaf maandag is ze de nummer vier van de wereldranglijst. Een ongeëvenaarde prestatie voor een Nederlandse tennisster. Daarnaast won ze niet eerder zo’n prestigieus toernooi.

“Dit is zeker mijn grootste overwinning. Natuurlijk ben je daar superblij mee. Ook bereik ik mijn hoogste ranking ooit. Daar ligt de uitdaging op dit moment, om zo hoog mogelijk op de wereldranglijst te komen. Het is wel heel bijzonder en bizar eigenlijk. Dat moet nog wel even binnenkomen”, aldus Bertens zaterdagavond in Madrid na de wedstrijd.

De tennisster kon terugkijken op een uitstekend toernooi. Ze won in een eerder stadium al van toppers als Petra Kvitová en Sloane Stephens en verloor bovendien de hele week geen set. “Ik ben heel erg blij en trots op hoe ik deze week gespeeld heb. Dat je geen set verliest in zo’n groot toernooi, is iets bijzonders.”

Vertrouwen voor Roland Garros

Het gravelseizoen gaat volgende week door met het toernooi van Rome. Bertens moet dus snel weer aan de bak, maar gaat haar overwinning wel vieren.

“Dat gaat vanavond zeker even gebeuren. Daarna vertrekken we naar Rome. Daar gaan we kijken hoe ik er fysiek aan toe ben. Op dit moment voel ik me goed, dus hopelijk kunnen we Rome gewoon spelen.” Daar kan Bertens zelfs nog wat hoger op de ranglijst klimmen, aangezien ze op dat toernooi weinig punten heeft te verdedigen.

Over twee weken begint Bertens als een van de favorieten aan het toernooi van Roland Garros. Met de zege in Madrid heeft ze die status nog eens onderstreept. “Dit geeft zeker een boost, dit geeft heel veel vertrouwen. Ik heb er veel zin in om daar weer te gaan spelen. Hopelijk wordt dat een heel mooi toernooi.”

Kiki Bertens heeft een nieuw hoogtepunt in haar carrière bereikt. In de finale van het prestigieuze WTA-toernooi van Madrid was ze te sterk voor Simona Halep: 6-4, 6-4. Door de toernooizege is Bertens vanaf maandag terug te vinden op de vierde plek op de wereldranglijst.

Nog nooit stond een Nederlandse tennisster hoger genoteerd. Tot op heden was de vijfde plek van Betty Stöve in 1977 de beste klassering.

Omdat Bertens volgende week bij het graveltoernooi van Rome en ook op Roland Garros weinig punten te verdedigen heeft, is er zelfs perspectief op een verdere stijging.

Vorig jaar moest Bertens in de finale in Madrid nog haar meerdere erkennen in Petra Kvitová. Dit jaar versloeg ze de Tsjechische in de kwartfinales, waarna in de halve finales Sloane Stephens eraan moest geloven.

Het duel met Halep was de eerste ontmoeting tussen beide speelsters sinds de finale in Cincinatti van vorig jaar. Bertens won die wedstrijd in drie sets. Halep, tweevoudig winnares in Madrid, kon bij een overwinning de nummer 1-positie overnemen van Naomi Osaka.

Onrustig begin

In de eerste set volgden de servicebreaks elkaar in rap tempo op. Bertens werd twee keer gebroken, maar repareerde die schade steeds in de daaropvolgende game. Bij 4-4 plaatste de Nederlandse een versnelling. Ze snoepte Halep voor de derde keer op rij haar servicegame af en kon toen zelf serveren voor setwinst.

De winst van de eerste set gaf Bertens veel vertrouwen en in het tweede bedrijf schoot ze uit de startblokken. Halep werd meteen weer gebroken, waarna Bertens een 2-0 voorsprong pakte. Op dat moment had de Nederlandse de laatste zes games op rij gewonnen.

Toch ging het daarna iets moeizamer lopen bij Bertens. Halep kwam terug tot 2-2, maar het initiatief bleef wel bij de Nederlandse. Al snel nam Bertens weer een break voorsprong en kwam de zege binnen handbereik.

Bertens bedwingt zenuwen

Maar Halep gaf zich nog niet zomaar gewonnen. Bij 4-3 kreeg de Roemeense de kans om terug te breken. Bertens produceerde vervolgens twee aces en trok de game alsnog naar zich toe.

In de slotfase van de tweede set bleef de Nederlandse de zenuwen de baas en verzekerde ze zich op eigen service van de winst. Daarmee boekte Bertens de negende toernooizege in haar carrière.

Halep hoopt op snelle revanche

Na afloop was er uiteraard veel vreugde bij Bertens. In haar dankwoord had ze onder meer mooie woorden over voor haar begeleidingsstaf, onder wie coach Raemon Sluiter. “Bedankt dat jullie me altijd steunen.”

Halep refereerde op haar beurt nog even aan haar eerdere finale tegen Bertens: “Je hebt nu twee finales van me gewonnen. Hopelijk spelen we snel weer tegen elkaar en kan ik revanche nemen.”

Novak Djokovic heeft voor de derde keer in zijn loopbaan de finale bereikt van het masterstoernooi in Madrid. In een boeiende partij won hij in twee sets van Dominic Thiem: 7-6 (2), 7-6 (4).

Djokovic, bezig aan zijn 250ste week als nummer een van de wereld, won aan het begin van dit jaar de Australian Open in Melbourne. Daarna kwam hij nergens voorbij de kwartfinales. Thiem pakte vorige week in Barcelona zijn tweede titel van 2019 en was in Madrid in de kwartfinales in drie sets te sterk voor Roger Federer.

Tegen Djokovic, winnaar in Madrid in 2011 en 2016, speelde Thiem vol bravoure en hij bracht de Serviër regelmatig in het nauw. Maar waar Thiem zeven breekkansen liet liggen, was Djokovic dodelijk efficiënt.

Op 6-5 in de tweede set liet de Serviër het echter opeens afweten, maar net als in de eerste set was de tiebreak voor hem, mede dankzij een dubbele fout van Thiem.

Finale tegen Nadal?

In de finale speelt Djokovic tegen de winnaar van de wedstrijd tussen Rafael Nadal en Stefanos Tsitsipas.

Dominic Thiem is doorgedrongen tot de halve finales van het masterstoernooi in Madrid. De verliezend finalist van 2017 en 2018 won in een boeiende partij met 3-6, 7-6 (11), 6-4 van Roger Federer.

Federer speelde pas zijn derde partij op gravel sinds 2016 en moest in zijn vorige ronde tegen Gaël Monfils al twee matchpoints wegwerken. Thiem, de Oostenrijkse nummer vijf van de wereld, won de laatste keer dat ze elkaar tegenkwamen op gravel (Rome, 2016) en had zijn laatste zeven gravelpartijen gewonnen.

Toch ging de eerste set vlotjes naar de vrijwel foutloos spelende Federer. Dat niveau hield de Zwitser niet vol en Thiem beet zich vast in de partij. In de tiebreak werkte de Oostenrijker twee matchpoints weg en sloeg hij toe op zijn zesde setpoint. In de derde set waren twee breaks Federer te machtig.

Thiem heeft nu in onderlinge ontmoetingen vier zeges achter zijn naam. Federer was twee keer de beste.

In de finale neemt Thiem het op tegen de winnaar van het duel tussen Stan Wawrinka en Rafael Nadal. Dat duel is later vanavond.

Simona Halep heeft de finale van het graveltoernooi in Madrid bereikt. De als derde geplaatste Roemeense was in drie sets te sterk voor de ongeplaatste Zwitserse Belinda Bencic: 6-2, 6-7 (2), 6-0.

Halep, die bij winst van het toernooi de Japanse Naomi Osaka aflost als nummer één van de wereld, won de eerste set zonder veel problemen. Ze stuurde haar opponente van links naar rechts en trok de eerste set zonder problemen naar zich toe.

In de tweede set had Halep vervolgens de handen vol aan haar tegenstandster. Ze wist nog wel een setpoint weg te werken, maar kon niet verhinderen dat Bencic in de tiebreak oppermachtig was. Maar daarmee bleek de Zwitserse ook al haar kruit te hebben verschoten.

Halep was in het laatste bedrijf weer heer en meester. Bij 3-0 voor de Roemeense in de derde set zat Bencic in tranen op haar stoeltje. Ze had geen veerkracht meer en boog snel.

Vanavond Bertens

De tegenstandster van Halep in de finale komt uit het duel tussen Kiki Bertens en Sloane Stephens. Bertens, die donderdag indruk maakte met een overtuigende zege op de nummer twee van de wereld Petra Kvitová, komt vanavond in actie.

Kiki Bertens heeft op indrukwekkende wijze de halve finales bereikt van het masterstoernooi van Madrid. Ze was donderdagavond met 6-2, 6-3 de nummer twee van de wereld Petra Kvitová de baas.

Het treffen met de Tsjechische was een herhaling van de finale van vorig jaar en eind april ontmoetten ze elkaar ook in de halve finales van het toernooi in Stuttgart. Beide keren won Kvitová in drie sets.

Bertens, momenteel de mondiale nummer zeven, laat echter de hele week al prima tennis zien in Madrid. Ook nu was ze lange tijd superieur en na een half uur had ze de eerste set binnen.

Kvitová, die het toernooi in Madrid ook in 2011 en 2015 op haar naam schreef, kwam halverwege de tweede set wel wat beter in haar spel en repareerde nog een break achterstand, maar Bertens brak direct terug met een puike passeerslag. Op haar tweede matchpoint sloeg ze vervolgens toe.

In de halve finale treft Bertens nu de als achtste geplaatste Sloane Stephens. De twee ontmoetten elkaar twee keer eerder, beide keren won Stephens.

Roger Federer heeft met de grootste moeite de kwartfinales bereikt van het masterstoernooi in Madrid. De Zwitser won in een schitterende partij met 6-0, 4-6, 7-6 (3) van Gaël Monfils uit Frankrijk. Bovendien boekte Federer de 1200ste zege in zijn loopbaan. Alleen Jimmy Connors heeft er meer (1274).

In de eerste set hoefde de tweevoudig winnaar in Madrid slechts negen punten aan zijn opponent te laten. In het vervolg liet de Fransman echter zijn klasse zien en was het tennis om van te smullen.

In de derde en beslissende set kreeg Monfils bij 6-5 twee keer een matchpoint. Federer werkte de eerste weg door op z’n tweede opslag gedurfd service-volley te spelen en ook het tweede overleefde hij overtuigend.

In de tiebreak had de Zwitser vervolgens twee matchpoints nodig voor de winst. Hij treft nu Dominic Thiem.

Novak Djokovic bereikte ook de laatste acht. De Serviër versloeg de Fransman Jérémy Chardy: 6-1, 7-6 (2).

Chardy (ATP-47) had alle 29 sets in hun twaalf eerdere duels verloren. Hij kreeg ditmaal wel een setpunt (op 5-4), maar sloeg de bal uit. Verder liet Djokovic, de mondiale nummer één en winnaar van het graveltoernooi in 2011 en 2016, het niet komen.

Djokovic treft in de kwartfinales Marin Cilic. De Kroaat knokte zich in dik twee uur langs Laslo Djere uit Servië: 4-6, 6-3, 6-2.

De Serviër (ATP-32) leek op weg naar een stunt, maar miste vier kansen op een 3-0 voorsprong in set twee. De als negende geplaatste Cilic nam de regie vervolgens over en drukte door.

Exit Osaka

Bij de vrouwen werd de als nummer één geplaatste Naomi Osaka in de kwartfinales uitgeschakeld. De Japanse verloor van de Zwitserse Belinda Bencic: 6-3, 2-6, 5-7.

Simona Halep kan Osaka aflossen als de nieuwe nummer één van de wereld. De Roemeense, die na een 7-5, 7-5 zege op Ashleigh Barty de laatste vier bereikte, moet dan wel het toernooi winnen.

Rafael Nadal heeft de derde ronde van het masterstoernooi in Madrid bereikt. De vijfvoudig kampioen, die voor het toernooi nog kampte met maagklachten, won met 6-3, 6-3 van de Canadees Félix Auger-Aliassime.

Auger-Aliassime geldt als een toptalent in het tennis en is met zijn 18 jaar en 9 maanden nu al de mondiale nummer dertig. Ter vergelijking: dat gold op die exacte leeftijd ook voor Nadal.

De Canadees kon in het duel met Nadal, het was pas de eerste keer dat de twee tegenover elkaar stonden, goed meekomen, maar bij een stand van 4-3 in de eerste set sloeg Nadal direct toe op zijn eerste breekpunt.

In de tweede set werd Auger-Aliassime direct weer gebroken en vervolgens kon hij de schade niet meer herstellen. Op zijn zesde matchpoint en na anderhalf uur sloeg Nadal toe. De Spanjaard treft nu de Amerikaan Frances Tiafoe.

Ongelukkige rentree Del Potro

Voor Juan Martín del Potro viel het doel alweer in Madrid. De Argentijn maakte deze week zijn rentree nadat hij door een knieblessure tien weken uit de roulatie was geweest. Hij boog echter in drie sets (3-6, 6-2 ,5-7) voor Laslo Djere uit Servië.