Kiki Bertens heeft overtuigend de tweede ronde bereikt van de Australian Open. De Nederlandse nummer negen van de wereld zette in de Melbourne Arena de Amerikaanse Alison Riske met 6-3, 6-3 opzij.

Bertens domineerde het duel met tien aces en twintig winners. Ze kreeg slechts één breakpoint tegen. Dat was op 4-3 in de tweede set, maar die werkte ze weg met een ace op haar tweede service.

In de snikhete Australische zon oogde Bertens ook fitter dan Riske. Ze bewoog met kleine pasjes en hield zichzelf bij de les door na het winnen van een belangrijk punt luidkeels te juichen.

In de volgende ronde neemt Bertens het op tegen de Russische Anastasia Pavljoetsjenkova, die de Puerto Ricaanse olympisch kampioen Mónica Puig uitschakelde.

Rafael Nadal heeft zijn zoveelste comeback op de ATP Tour kracht bijgezet door de tweede ronde te bereiken van de Australian Open. De als derde geplaatste Spanjaard rekende met 6-4, 6-3, 7-5 af met de Australiër James Duckworth.

Toen hij in de derde set met twee fraaie ballen op een 4-2 voorsprong kwam, sprong Nadal een gat in de lucht. Hij dacht het duel beslist te hebben, maar werd later toch terug gebroken. Het was zijn enige misstap.

Nadal had niet meer gespeeld sinds de halve finale van de US Open, waarin hij geblesseerd opgaf met een buikspierblessure. Daarna volgde ook nog een enkeloperatie en twee weken geleden meldde hij zich met een heupblessure nog af in Brisbane.

Anderson haalt opgelucht adem

Ook de als vijfde geplaatste Kevin Anderson bereikte de tweede ronde in Melbourne, iets wat hem sinds 2015 niet meer gelukt was. De Zuid-Afrikaanse Wimbledon-finalist van vorig jaar versloeg de Fransman Adrian Mannarino met 6-3, 5-7, 6-2, 6-1.

Mannarino maakte zich na de derde set druk om een lange plaspauze van Anderson, die vorige week het toernooi van Pune won, en kwam daarna niet meer in het spel voor.

Robin Haase heeft voor het eerst in acht jaar de eerste ronde van de Australian Open overleefd. Dat deed de Hagenaar zelfs zonder setverlies tegen de Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez: 7-5, 6-4, 7-5.

Haase trainde in aanloop naar de Australian Open regelmatig met Roger Federer en dat heeft hem geen windeieren gelegd. In het snikhete Melbourne (34 graden) serveerde hij sterk, stuurde de 35-jarige Garcia-Lopez met lepe ballen van hoek naar hoek en stond er op de belangrijke momenten.

In 2011 haalde Haase de derde ronde, zijn beste resultaat tot nu toe bij de Australian Open. In het enkelspel dan, want in het dubbelspel bereikte hij in 2013 samen met Igor Sijsling de finale.

Edmund of Berdych

In de volgende ronde speelt Haase – de nummer 49 van de wereld – tegen de winnaar van het duel tussen Kyle Edmund, de als dertiende geplaatste Brit, en de Tsjech Tomas Berdych.

Het nieuwe tennisseizoen is inmiddels twee weken onderweg, maar voor de topspelers telt in januari maar één toernooi: de Australian Open. Van maandag 14 tot en met zondag 27 januari is Melbourne weer het epicentrum van de tenniswereld.

Wie zet de toon voor een succesvol seizoen? Wie stelt teleur? Wat zijn de verwachtingen? Met die vragen centraal blikken we vooruit op het nieuwe tennisjaar.

Is Bertens een blijvertje?

Een Nederlandse tennisster in de toptien van de wereld. Kiki Bertens is dankzij haar sterke seizoen van 2018 tot de wereldtop doorgedrongen. De grote vraag is of ze dit seizoen haar nieuwe status kan waarmaken.

De nummer negen van de wereld heeft tot april relatief weinig punten te verdedigen, dus ligt hier een kans om nog wat op de wereldranglijst te klimmen.

Bertens speelt maandag in Melbourne, waar ze vorig jaar de derde ronde haalde, in de eerste ronde tegen Alison Riske. Ze won de twee voorgaande ontmoetingen met de Amerikaanse.

De Zuid-Hollandse kende met een tweede ronde in Brisbane en een halve finale in Sydney een redelijke aanloop naar het toernooi.

Bye bye, Andy Murray?

De Australian Open kan weleens het laatste toernooi uit de loopbaan van Andy Murray worden. De drievoudig grandslamkampioen vertelde vrijdag op emotionele wijze dat hij zijn strijd tegen een heupblessure aan het verliezen is.

De 31-jarige Murray, exact twee jaar geleden nog de nummer één van de wereld, wil dit jaar het liefst op Wimbledon afscheid nemen. Maar of zijn lichaam het toelaat? Hij zegt in ieder geval te gaan spelen in Melbourne.

De loting helpt de vijfvoudig finalist in Australië overigens niet. Murray speelt in de eerste ronde tegen de sterke Spanjaard Roberto Bautista Agut, die onlangs Novak Djokovic in de halve finales van het toernooi in Doha versloeg.

Doorbreekt Zverev de hegemonie van Djokovic, Federer en Nadal?

Als er iemand is die de hegemonie van Djokovic, Roger Federer en Rafael Nadal kan doorbreken, dan is het Alexander Zverev wel. De 21-jarige Duitser heeft de wapens in huis om een grandslamtitel te winnen, maar faalt vooralsnog op het allerhoogste podium.

De nummer vier van de wereld haalde alleen op Roland Garros een keer de kwartfinales. Verder kenden zijn grandslamavonturen telkens een vroeg einde.

Zverev pakte in november de eindzege op de ATP Finals door in de halve finales en de finale respectievelijk Federer en Djokovic te verslaan. Betekende dat de definitieve doorbraak voor de jonge Duitser?

Tijdens de Hopman Cup, een demonstratietoernooi voor gemengde teams begin dit jaar in Perth, herstelde Federer echter weer de orde met een snelle zege op Zverev.

Wie gaat bij de vrouwen domineren?

Het tennisseizoen bij de vrouwen is misschien wel spannender dan ooit zonder een uitgesproken favoriet. Iedereen kan van elkaar winnen.

Het is veelzeggend dat er acht verschillende winnaressen waren op de laatste acht grandslamtoernooien: Naomi Osaka (US Open 2018), Angelique Kerber (Wimbledon), Simona Halep (Roland Garros), Caroline Wozniacki (Australian Open), Sloane Stephens (US Open 2017), Garbiñe Muguruza (Wimbledon), Jelena Ostapenko (Roland Garros) en Serena Williams (Australian Open).

Tel daarbij op dat de WTA Finals, het prestigieuze eindejaarstoernooi, vorig jaar oktober door de Oekraïense Jelina Svitolina werd gewonnen.

Nederlandse dubbelspeltitel?

Met Demi Schuurs, Jean-Julien Rojer, Robin Haase, Matwé Middelkoop en Wesley Koolhof lopen er komende week aardig wat Nederlandse dubbelspecialisten rond in Melbourne.

Rojer won in het verleden al drie grandslamtitels en Haase, die ook in het enkelspel uitkomt, haalde in 2013 in Melbourne de finale met Igor Sijsling. Schuurs, Middelkoop en Koolhof laten week in, week uit zien dat ze met de wereldtop meekunnen.

Middelkoop haalde onlangs met Haase de finale in Doha, terwijl Koolhof (links op de foto onder) met zijn Nieuw-Zeelandse partner Marcus Daniell de titel in Brisbane won.

Petra Kvitová heeft in de aanloop naar de Australian Open op karakter het hardcourttoernooi van Sydney op haar naam geschreven. De Tsjechische tennisster, ook in 2015 winnares, rekende in de bijna 2,5 uur durende finale met thuisspeelster Ashleigh Barty af: 1-6, 7-5, 7-6 (3).

Het lukte Kvitová in de derde set twee keer niet op eigen service de klus te klaren (op 5-4 en 6-5). Ze verloor beide games, waarin ze regelmatig stond uit te hijgen, met een handvol dubbele fouten.

Wilskracht

De wilskracht van de Tsjechische bleek sterker dan haar vermoeidheid. Ondanks een dubbele fout in de tiebreak (haar tiende) troefde ze Barty. in 2018 ook verliezend finaliste, op karakter af. Barty had in de halve finale Kiki Bertens verslagen.

Kvitová won in Sydney haar 26ste titel.

Primeur voor Sandgren

Tennys Sandgren sleepte in Auckland z’n eerste ATP-titel in de wacht. De Amerikaanse laatbloeier klopte in de finale de Brit Cameron Norrie met 6-4 en 6-2.

Aan het begin van vorig jaar had de destijds 26-jarige Amerikaan maar twee partijen op de ATP Tour gewonnen en stond hij net binnen de mondiale top-100. Een jaar later is de eerste titel een feit.

Vorig jaar brak de tennisser uit Tennessee – die in die periode veel kritiek kreeg vanwege zijn conservatieve denkbeelden – door op de Australian Open, waar hij na zeges op onder anderen Stan Wawrinka en Dominic Thiem tot de kwartfinales reikte.

Het is Richèl Hogenkamp niet gelukt zich te plaatsen voor het hoofdtoernooi van de Australian Open. Ze verloor in Melbourne in de derde en laatste ronde van het kwalificatietoernooi van de Belgische Ysaline Bonaventure. Het werd 6-4, 6-3 in het voordeel van de nummer 158 van de wereld.

Hogenkamp nam na het verlies van de eerste set een 3-0-voorsprong in de tweede set, maar verloor vervolgens in rap tempo zes games op een rij. De 24-jarige Bonaventure, die nooit eerder in het hoofdtoernooi van een grandslam stond, maakte het af met een lovegame.

Voor Hogenkamp, tegenwoordig de mondiale nummer 168, was het haar eerste toernooi van het seizoen. Vorig jaar stond ze in het hoofdtoernooi in Melbourne.

Door de uitschakeling van Hogenkamp blijft het aantal Nederlanders in het hoofdtoernooi beperkt tot twee: Kiki Bertens en Robin Haase.

Kiki Bertens is er niet in geslaagd de finale te bereiken van het WTA-toernooi van Sydney. De nummer 9 van de wereld moest haar meerdere erkennen in de Australische Ashleigh Barty, de nummer 15 van de wereld.

Na bijna 2,5 uur verloor Bertens in drie sets: 7-6 (4), 4-6 5-7. Bertens kwam in de beslissende set nog wel op 5-4, maar de Australische schakelde een tandje bij en liet Bertens aan het slot kansloos.

Bertens begint de Australian Open, die maandag van start gaat, tegen de Amerikaanse Alison Riske. De Westlandse is als negende geplaatst op het eerste grandslamtoernooi van het jaar. Met Riske treft Bertens de nummer 48 van de wereldranglijst. Vorig jaar bereikte Bertens in Melbourne de derde ronde, waarin ze verloor van de latere winnares Caroline Wozniacki.

Voormalig nummer 1 van de wereld, Andy Murray, vreest dat de Australian Open wel eens het laatste toernooi uit zijn carrière kan zijn.

De Schot, die vorig jaar werd geopereerd aan zijn rechterheup, vertelde dat hij nog altijd niet pijnvrij kan spelen. Hij vreest dan ook dat de blessure chronisch is. “Ik heb ernstige pijn als ik tennis”, zei de zichtbaar geëmotioneerde tweevoudig olympisch kampioen tegen verslaggevers op Melbourne Park.

Murray speelde donderdag een oefenpartij tegen Novak Djokovic, de huidig nummer 1 van de wereld. Bij een achterstand van 6-1 4-1 staakte Murray de ongelijke strijd.

De voormalig nummer een van de wereld en drievoudig grandslamwinnaar, bereikte vijf keer de finale bereikte van de Australian Open, maar won het toernooi nog nooit. Hij neemt het in het eerste grandslamtoernooi van het jaar in de eerste ronde op tegen de Spanjaard Roberto Bautista Agut.

De Spaanse politie heeft 83 mensen gearresteerd op verdenking van het manipuleren van tenniswedstrijden. Onder de arrestanten zijn 28 proftennissers. Zeker een van hen kwam vorig jaar uit op grandslamtoernooi US Open. Dat meldt Europol.

De namen van de opgepakte tennissers zijn niet vrijgegeven. De andere verdachten zijn lid van een Armeense bende.

‘Onregelmatigheden’ op toernooien

De arrestaties volgden op een onderzoek naar matchfixing dat was opgezet door Spanje en werd ondersteund door Europol.

Aanleiding voor het onderzoek was een tip van de Tennis Integrity Unit. De organisatie die tenniswedstrijden controleert op matchfixing had “onregelmatigheden” gesignaleerd op Future- en Challengertoernooien in 2017.

Beelden van een huiszoeking via de Guardia Civil:

De verdachten kochten spelers om en gebruikten de identiteiten van duizenden burgers om te wedden op de gemanipuleerde duels. Voor het omkopen van de spelers zetten de criminelen een tennisprof in die contact met hen legde.

Bendeleden gingen zelf kijken bij wedstrijden, om er zeker van te zijn dat de partijen werden gespeeld zoals met de omgekochte spelers was afgesproken.

Bij de arrestatie van de bendeleden zijn elf huizen in Spanje doorzocht. Daarbij werden onder meer 167.000 euro aan contant geld, vijf luxeauto’s en een shotgun in beslag genomen.

De loting van de Australian Open heeft goed uitgepakt voor de twee Nederlandse deelnemers aan het enkelspel: Kiki Bertens en Robin Haase. Beiden treffen in de eerste ronde geen uitgesproken sterke tegenstander en ze zitten ook niet in de buurt van de wereldtoppers.

Bertens behoort zelf tot de wereldtop en is als negende geplaatst in Melbourne. Ze moet spelen tegen de Amerikaanse nummer 48 van de wereld, Alison Riske, van wie ze nog nooit verloor. Daarna wacht olympisch kampioene Monica Puig uit Puerto Rico of de Russin Anastasia Pavlioetsjenkova.

De Amerikaanse Sloane Stephens, de nummer vijf van de wereld en US Open-kampioene van 2017, kan in de vierde ronde de eerste tegenstandster van serieus formaat worden voor Bertens, die vandaag in Sydney de halve finales bereikte.

Spaanse tegenstander voor Haase

Robin Haase kruist de degens met de Spanjaard Guillermo Garcia-López, de nummer 101 van de wereld. Haase, die 49ste is, speelde twee keer eerder tegen hem en verloor beide keren in drie sets.

Als Haase nu wel wint, treft hij Tomas Berdych (die terugkomt van een blessure) of de als dertiende geplaatste Kyle Edmund.

Grote namen

De wereldtoppers Roger Federer, Novak Djokovic en Rafael Nadal hebben geen opvallende loting. Bij de vrouwen kunnen Simona Halep – de nummer een van de wereld – en Serena Williams elkaar al bij de laatste zestien tegenkomen.

Mogelijk doet Richèl Hogenkamp ook nog mee aan de Australian Open als qualifier. Zij bereikte vannacht de derde en laatste ronde van het kwalificatietoernooi in Melbourne en moet dus nog een wedstrijd winnen om zich te plaatsen.