Robin Haase is in de tweede ronde van het masterstoernooi in Indian Wells gestrand. Andrej Roeblev uit Rusland wees hem met 6-3, 3-6, 6-3 terug.

Roeblev leidde in een mum van tijd met 5-2. Haase kreeg nog een breekkans voor 5-4, maar verzilverde die niet. De tweede set pakte de Hagenaar vooral door de Rus met diepe returns vast te zetten in de backhandhoek.

Haase schreeuwt het uit

In de derde set kwam Haase van 2-0 terug tot 2-2, om vervolgens door vier dubbele fouten bij 2-3 weer achterop te raken. Weer brak Haase terug om vervolgens op breakpoint tegen bij 3-4 weer een dubbele fout te slaan.

“Zó slecht!”, schreeuwde Haase, die niet veel later mopperend de baan verliet.

De Griekse tennisser Stefanos Tsitsipas is op het masterstoernooi van Indian Wells in de tweede ronde blijven steken. De op een wildcard spelende Canadees Felix Auger-Aliassime stuurde de halvefinalist van de Australian Open verrassend met 6-4, 6-2 naar huis.

Het 18-jarige toptalent had de twee jaar oudere Tsitsipas drie keer verslagen toen ze beiden nog junior waren. In de eerste ontmoeting op ATP-niveau wist de Griek geen van zijn zeven breekkansen te benutten. Auger-Aliassime kreeg drie breekkansen en verzilverde ze ook alledrie.

De Canadees begon het jaar als de nummer 108 van de wereld. Mede door zijn finaleplaats bij het graveltoernooi in Rio de Janeiro staat hij nu 58ste.

Kiki Bertens heeft zich zonder problemen geplaatst voor de derde ronde van het tennistoernooi in Indian Wells. De Poolse Magda Linette, nummer 92 van de wereld, werd in twee sets eenvoudig opzij gezet: 6-4, 6-1.

Het was voor Bertens, momenteel zevende op de wereldranglijst, haar eerste partij op het Amerikaanse toernooi. Voor de eerste ronde kreeg ze een bye.

In de derde ronde treft Bertens de Britse Johanna Konta (45ste van de wereld). Als ze ook dat wint, is zeer waarschijnlijk Serena Williams de tegenstander in de vierde ronde. De twee troffen elkaar vorig jaar in de tweede ronde. Destijds won de Amerikaanse nipt.

Bij het mannentoernooi bereikte eerder al Robin Haase de tweede ronde na een zege op Denis Istomin.

Robin Haase heeft ten koste van Denis Istomin de tweede ronde op Indian Wells bereikt. De mondiale nummer 68 versloeg de Oezbeek, die de nummer 101 van de wereld is, met 7-6 (2), 6-1. Indian Wells is het eerste masterstoernooi van het tennisseizoen.

Istomin, die opmerkelijk genoeg net als Haase in de zomer van 2013 zijn hoogste ranking haalde (33ste), leverde bij 2-2 met een dubbele fout zijn opslag in. Hij brak direct terug, kreeg een setpunt bij 6-5, maar wist die niet te verzilveren.

Haase had veel succes met korte ballen, vooral omdat Istomin wat traag op gang kwam vanaf de baseline. Bij 2-1 brak hij de Oezbeek, waarna hij met een lovegame op 4-1 kwam. Zijn vierde overwinning in vier partijen tegen Istomin kwam daarna geen moment meer in gevaar.

Roeblev: dubbele lucky loser

Haase treft in de tweede ronde de Rus Andrej Roeblev, die als lucky loser aan het hoofdtoernooi mocht meedoen.

Omdat Roeblev de plaats innam van de geplaatste Pablo Carreño Busta, had hij dubbel geluk: in de eerste ronde hoefde Roeblev niet in actie te komen omdat Busta een bye had in de eerste ronde.

De internationale tennistop is deze week neergestreken in Indian Wells, waar het eerste masterstoernooi van het jaar is. Ook Roger Federer is er, nadat hij vorige week in Dubai de honderdste titel uit zijn carrière had gepakt.

“Het doet me denken aan februari vorig jaar. Toen won ik in Rotterdam en werd ik de oudste nummer een van de wereld”, zegt de 37-jarige Zwitser. “Het is fijn om vroeg in het seizoen een succesweek te hebben.”

Federer voelt zich bevrijd. “Nu hoef ik niet meer ieder toernooi vragen te beantwoorden over wanneer ik mijn honderdste titel haal. Dat is achter de rug. Mijn enige probleem hier is een tegenstander die een goede dag heeft.”

Bertens en Haase

In Indian Wells zijn alle topspelers aanwezig. Zowel bij de mannen als de vrouwen. Het toernooi bij de mannen werd vorig jaar gewonnen door Juan Martín del Potro, die er nu niet bij is vanwege een blessure. Bij de vrouwen ging de titel naar Naomi Osaka.

Kiki Bertens staat dankzij een bye al in de tweede ronde en daarin treft ze de Poolse Magda Linette. Robin Haase opent tegen de Oezbeek Denis Istomin.

Fed Cup-captain Paul Haarhuis heeft zijn selectie voor het play-offduel met Japan bekendgemaakt. De ploeg bestaat uit Richèl Hogenkamp, Bibiane Schoofs, Lesley Kerkhove en Demi Schuurs.

Arantxa Rus, die bij de vorige interland tegen Canada de kopvrouw was, is vervangen door Kerkhove. Kiki Bertens heeft zich niet beschikbaar gesteld. De nummer zeven van de wereld geeft haar individuele carrière voorrang.

Nederland verloor vorig maand met 4-0 van Canada, waarmee het werd veroordeeld tot het play-offduel om lijfsbehoud in de Wereldgroep II. Het duel vindt op 21 en 22 april plaats in Osaka.

Kiki Bertens begeeft zich de komende weken in de zonnige tennisparadijzen van Indian Wells en Miami. Maar ondanks die mooie bestemmingen en al haar successen kijkt de 27-jarige nummer zeven van de wereld erg uit naar een leven zonder tennis.

“Je bent zo veel weg. Daardoor mis je veel dingen van thuis. Het leven na tennis is een mooi vooruitzicht. Er is zo veel meer. Of tennis voor mij echt werk is? Ja, zo kan je het wel zien. Maar wel een leuke baan, hoor”, zegt ze tijdens een trainingsweek in Nederland.

Geen lange carrière

Haar coach Raemon Sluiter denkt niet dat Bertens een lange carrière tegemoet gaat. “Kiki gaat ‘t niet op haar 35ste nog een keer proberen op Roland Garros. Dat zit niet in haar. Haar zus heeft een kindje gekregen. Ik zie dat zij dat ook wil, dat ze daar naar hunkert.”

Het is niet iets waar hij zich zorgen over maakt. “Nee. Wel als de intensiteit en de drive om meer te bereiken daardoor minder was geworden, maar dat is niet zo.”

En als Bertens stopt, dan stopt ze ook echt. “Net stonden er mensen van zestig of zeventig jaar naast me te spelen op de baan. Nou, dat zie ik mezelf niet doen. Het zal ook moeilijk te accepteren zijn dat je niveau omlaag gaat.”

Bertens’ nieuwe status duwt haar de schijnwerpers in, maar soms wil ze zich juist even loskoppelen van tennis. Daarom is ze ook niet heel actief op social media. “Randzaken. Natuurlijk kan ik daar meer uithalen, ook voor sponsoren. Maar ik vind het belangrijker hoe ik me voel.”

Vroeg in het seizoen al een titel

En ook in 2019 voelt Bertens zich goed. Ze is tevreden over de eerste maanden van het jaar. Slechts vijf speelsters haalden meer punten dan de Wateringse en ze pakte al een titel in Sint-Petersburg. “Ik heb nog nooit zo vroeg in een jaar een titel gehaald. Dus we gaan lekker zo door.”

Bertens is nog wel wisselvallig. Het verlies van de tweede ronde bij de Australian Open was teleurstellend en onlangs verloor ze in Dubai direct haar openingsduel. “Haar niveau is dit jaar twee, drie weken niet goed genoeg geweest voor waar ze naartoe wil”, zegt Sluiter.

Er had dus nog meer ingezeten. Bertens: “In Dubai en Melbourne had ik op meer gehoopt, maar dat hoort erbij in tennis. Elke week heb je nieuwe kansen. Binnen de topvijftig kan iedereen van elkaar winnen. Er zijn bijna geen makkelijke ronden.”

Nummer een worden

Nummer één van de wereld worden, is dat waar Bertens naartoe wil? Het lijkt haalbaar. “Je doet er alles voor en probeert zo hoog mogelijk te komen. Of het echt een doel is… Dat is een grandslam winnen ook niet echt. Het is meer dat ik ieder toernooi speel om te winnen.”

Na Indian Wells en Miami begint het gravelseizoen. Het is de periode waarin Bertens vorig jaar haar enorme opmars begon en waarin ze veel punten te verdedigen heeft.

Ze maakt zich er nog niet druk over: “Ieder jaar heb ik veel punten staan in het gravelseizoen. Tot nu toe voel ik die druk totaal nog niet.”

Nick Kyrgios heeft het toernooi van Acapulco gewonnen. De Australiër was in de finale met 6-3, 6-4 te sterk voor de Duitser Alexander Zverev.

De temperamentvolle Kyrgios kende een topweek met zeges op Rafael Nadal, Stan Wawrinka en John Isner en liet zich ook in de finale van zijn beste kant zien. Hij serveerde goed en frustreerde de nummer drie van de wereld met een reeks dropshots. Na ruim anderhalf uur sloeg hij op zijn eerste matchpoint direct toe.

De 23-jarige Kyrgios was in 2016 al de nummer 13 van de wereld, maar was naar plaats 72 teruggevallen. Door de vijfde toernooizege uit z’n loopbaan staat hij maandag weer 31ste.

Kyrgios staat bekend als een speler met enorm veel talent, maar ook vanwege wangedrag op en naast de baan. Deze week kreeg hij het nog aan de stok met Nadal, maar na de finale had hij mooie woorden over voor Zverev.

“Jij bent rustig, je bent ongelooflijk professioneel en je bent een rolmodel voor elke tennisser. Ik denk dat ik een voorbeeld aan jou zou kunnen nemen”, zei Kyrgios over de Duitser.

Achttien jaar na zijn eerste toernooizege heeft Roger Federer in Dubai zijn honderdste titel in het enkelspel veroverd. De 37-jarige Zwitserse tennisser was bij de Dubai Tennis Championships in twee sets te sterk voor de jonge Griek Stefanos Tsitsipas: 6-4, 6-4.

In het najaar van 2000 verloor Federer de eerste twee ATP-finales die hij speelde, maar op 4 februari 2001 was hij in de eindstrijd van het toernooi in Milaan wel de sterkste. Na zeges op onder anderen Goran Ivanisevic en Jevgeni Kafelnikov rekende hij in de finale in drie sets af met de Fransman Julien Boutter: 6-4, 6-7 (9), 6-4.

Het betekende de eerste eindzege voor de toen 19-jarige Zwitser, die sindsdien onder meer 20 grandslamtoernooien won en 27 masterstitels veroverde.

Tsitsipas was eerder dit jaar op de Australian Open in de enige eerdere onderlinge ontmoeting Federer de baas en had voor deze finale acht partijen op rij gewonnen. Vorige week pakte hij zonder ook maar een set te hoeven inleveren in Marseille zijn tweede ATP-titel.

Verschil klein

Hij kon dus vol vertrouwen aan het duel met de Zwitser beginnen, maar de 20-jarige Griek werd direct gebroken en kon, ondanks twee breekkansen op 4-5 – een game waarin Federer na 40-0 toch nog even in de problemen kwam – de schade niet meer herstellen.

De verschillen waren ook in de tweede set klein. Beide spelers kwamen lange tijd niet in de problemen op hun eigen opslag. In de negende game kwam Tsitsipas op 30-0, maar na een schitterende winner pakte Federer nog drie punten en was de beslissende break een feit.

Behalve Federer, die zijn tiende finale in Dubai afwerkte en voor de achtste keer aan het langste eind trok, zal ook Tsitsipas gaan stijgen op de wereldranglijst. De Griek zal zich maandag voor het eerst in de mondiale toptien terugvinden.

Record op 109

Met zijn honderdste toernooizege is Federer weer een stapje dichter bij recordhouder Jimmy Connors gekomen. De Amerikaan is de enige speler die in de open era meer toernooien heeft gewonnen dan de Zwitser. Connors sloot zijn carrière af met 109 titels op zijn palmares.

De eindstrijd van het ATP-toernooi in Acapulco gaat tussen Nick Kyrgios en Alexander Zverev.

De 23-jarige Kyrgios verrast dit toernooi en speelt deze week zijn beste tennis. De Australiër won van Rafael Nadal en Stan Wawrinka en was in de halve finales met 7-5, 5-7, 7-6 (7) de Amerikaan John Isner de baas.

De twee gaven elkaar weinig toe, maar toen het in de derde set op een tiebreak aankwam voelde Kyrgios zich zeker van z’n zaak. De vijf vorige tiebreaks met Isner had hij ook al gewonnen.

Zverev de favoriet?

De in vorm verkerende Kyrgios kan in de finale weer aan de bak. Hij moet tegen de als tweede geplaatste Zverev, die op basis van de ranglijst de favoriet is in de finale.

De Duitser is echter nog niet echt getest. Hij versloeg in de halve finales de Brit Cameron Norrie met 7-6 (0), 6-3. Daarvoor sloeg hij zich achtereenvolgens voorbij Alexei Popyrin, David Ferrer en Alex de Minaur.

Zverev, de nummer drie van de wereldranglijst, gaat zondag op jacht naar zijn tiende titel. Kyrgios heeft er vier.