Stephane Houdet heeft de rolstoelfinale van het ABN Amro-tennistoernooi gewonnen. Hij versloeg de Belg Joachim Gerard in drie sets, het werd 3-6, 6-4, 7-6 (2).

Houdet moest de eerste set aan Gerard laten maar trok de wedstrijd in de tweede set naar zich toe. De beslissende derde set ging lang gelijk op. Uiteindelijk moest een tie-break de beslissing brengen. Daarin bleek de 48-jarige Fransman uiteindelijk de sterkste na een tie-break.

Het is niet de eerste keer dat Houdet de beker omhoog mag houden in Rotterdam. In 2010 won hij het toernooi ook al eens.

Stan Wawrinka heeft op het ABN Amro-toernooi zijn eerste halve finale van het seizoen bereikt. De 33-jarige Zwitser rekende in Ahoy af met de 19-jarige Canadees Denis Shapovalov: 6-4, 7-6 (4).

Het sleutelmoment van de eerste set was op 4-4 toen Wawrinka na een lange rally met een verbluffende backhandwinner langs de lijn voor de beslissende break zorgde. De Zwitserse winnaar van 2015 begroette het punt met een luide ‘come on!’.

Dubbele fouten

De jonge Shapovalov hield in de tweede set last van het setverlies, werd op love gebroken, en kwam met een dubbele break achter (4-1).

Wawrinka legde daarna echter te weinig druk in zijn slagen en liet de Canadees terugkomen van 5-3 tot 5-5, waarna het duel ineens spannend werd.

In de tiebreak trakteerden de spelers het publiek op fraaie punten, maar gaven de onnodige fouten van de grillige Shapovalov de doorslag.

Wawrinka speelt in de halve finale tegen de als eerste geplaatste Kei Nishikori of de Hongaar Márton Fucsovics.

Eerder schaarden Gäel Monfils en Daniil Medvedev zich bij de laatste vier. De eerstgenoemde Fransman, die in 2016 de finale in Rotterdam haalde, versloeg de Bosniër Damir Dzumhur met 6-1, 6-2.

Medvedev was met 6-4, 6-2 te sterk voor Jo-Wilfried Tsonga, de winnaar van 2017.

Monfils en Medvedev treffen elkaar in de halve finale. De Rus won vorige week in de halve eindstrijd in Sofia hun eerste ontmoeting. De partij wordt zaterdagmiddag vanaf 15.00 uur live uitgezonden op NPO 1 en NOS.nl.

De Fransman en de Rus kwamen elkaar eerder deze week ook tegen in de catacomben van Ahoy voor een heuse quiz over Nederland.

Op 28 januari is tennisser Wesley Koolhof na een zeer succesvol begin van het nieuwe tennisseizoen net terug uit Australië als zijn vrees bewaarheid wordt. Zijn vader – oud-voetbalinternational Jurrie Koolhof – overlijdt aan de gevolgen van kanker. 59 jaar oud pas.

De voetbalwereld reageert geschokt. Voor de buitenwereld was niet bekend dat de voormalig topscorer van PSV en vijfvoudig Oranje-international ernstig ziek was. En dat terwijl hij de diagnose al eind 2016 kreeg.

“Hij wilde er niemand mee belasten”, zegt zijn 29-jarige zoon in Ahoy, waar hij als dubbelspecialist vandaag in de kwartfinales van het ABN Amro-toernooi staat. “Hij vond het fijner om ‘t voor zichzelf te houden. Je kon het de eerste twee jaar ook niet aan hem zien.”

Vorig jaar, na de zomer, liep Koolhof ook een bacteriële infectie op en dat was het begin van het einde, vertelt zoon Wesley. “Toen was het al kantje boord. Hij moest stoppen met zijn werk als scout van FC Groningen (in die rol haalde Koolhof ooit Virgil van Dijk en Dusan Tadic binnen bij de club, red.). Daarna is hij nooit meer de oude geweest.”

Moeilijk afscheid

Tennisser Koolhof voelt zich bezwaard als hij met Kerst het vliegtuig instapt voor de opening van het wedstrijdseizoen in Australië. “Voor het eerst had ik moeite met afscheid nemen van mijn vader. Het was toen al een aflopende zaak.”

Toch lijdt zijn tennis er niet onder. Sterker nog, de nummer veertig van de wereld wint samen met zijn Nieuw-Zeelandse partner Marcus Daniell het toernooi van Brisbane. Bij de daaropvolgende Australian Open klopt het duo in de eerste ronde Lleyton Hewitt, maar is de tweede ronde vervolgens het eindstation.

“Daardoor heb ik de laatste week van mijn vaders leven kunnen meemaken”, blikt Koolhof terug in Rotterdam. “Ik ben heel blij dat hij die geweldige start van het jaar nog heeft meegekregen. Hopelijk kan ik daar hier een vervolg aan geven.”

Trainen met Tsitsipas

Want na twee weken van rouw is Koolhof weer ‘aan het werk’ en staat hij als vanouds op de tennisbaan. Daar hoort ook een training bij met Stefanos Tsitsipas op het centrecourt van Ahoy. “Lekker zo, hè?”, roept zijn trainer tegen hem. Koolhof geniet zichtbaar.

Tijdens zijn overwinning in de eerste ronde in Ahoy zat Koolhofs moeder op de tribune. Toch denkt hij dan niet automatisch aan zijn vader. “Nee, de knop omzetten gaat best redelijk. Ik ga nu ook niet opeens denken: ‘goh pap, het is matchpoint, help me even’.”

Maar missen doet hij zijn vader ontegenzeggelijk, ook in zijn carrière. “Hij was zelf oud-topsporter en daarin is hij heel behulpzaam geweest”, vertelt Koolhof. “We bespraken veel situaties. Geen tactiek of techniek, maar alles daaromheen. Hij voelde dingen heel goed aan.”

Allebei stijf rechts

Op de vraag waarin hij als sporter op zijn vader lijkt, antwoordt de tennisser: “Beiden perfectionistisch. En ik ben redelijk lief op de baan. Vaak te lief. Dat was mijn vader ook.”

Te lief? Iemand met zo’n gevreesd rechterbeen? “Nou, daarin lijk ik dan misschien ook wel op hem. Alles wat bij mij op rechts komt, verwerk ik beter dan links.” Met een lach: “Je zou mij ook stijf rechts kunnen noemen.”

Kiki Bertens is er niet in geslaagd de halve eindstrijd te bereiken van het toernooi in Doha. De nummer acht van de wereld verloor met 6-4, 6-3 van de Belgische Elise Mertens, de nummer 21 van de wereld.

In de twee vorige rondes in Qatar knokte ze zich na een slechte start knap terug in de partij, maar dit keer lukte dat de Nederlandse niet.

De Wateringse pakte in de eerste drie games nog wel een 30-0 voorsprong, maar de Vlaamse kwam desondanks op 0-3. Na de eerste set verweet coach Raemon Sluiter Bertens een gebrek aan concentratie. In het vervolg van de partij werd het er echter niet beter op.

Bertens maakte nog wel een break achterstand goed, maar ze maakte veel te veel fouten om het tij echt te keren.

Bertens kwam in Doha voor het eerst weer in actie sinds haar winst van het WTA-toernooi in Sint-Petersburg, begin deze maand. Ze pakte daar haar achtste titel.

Geen vierde, maar achtste

Als Bertens in Doha het toernooi op haar naam had geschreven, was ze op de wereldranglijst gestegen naar plaats vier. Nu blijft ze steken op plaats acht, vlak achter het kwartet Petra Kvitová, Karolína Plisková, Elina Svitolina en Angelique Kerber.

De als eerste geplaatste Japanner Kei Nishikori heeft de kwartfinales van het ABN Amro-toernooi bereikt ten koste van Ernests Gulbis. Hij wees de Let met 6-1, 6-4 terug.

Nishikori deed aanvankelijk alles goed en Gulbis maakte pas bij 0-3, 0-30 zijn eerste punt (een ace). Spannend werd de eerste set niet meer, de tweede wel.

Gulbis, die zes toernooien op zijn naam heeft staan, waarvan vijf op hardcourt, leverde weliswaar direct zijn opslag in, maar kwam terug in de wedstrijd met alles-of-nietsspel. Dat loonde. Het gedurfde spel van de Let leverde hem zijn eerste breekkans op, bij 2-3, en die verzilverde hij ook nog. Nishikori was weliswaar even van zijn apropos, maar won de partij alsnog.

Teller Gulbis blijft op zes staan

Zo blijft de teller van de dertigjarige Gulbis voorlopig op zes overwinningen staan. Opvallend: zijn laatste toernooizege stamt uit 2014, al stond hij vorig jaar nog in de finale van het ATP-toernooi van Stockholm. Daarin verloor hij van de Griek Stefanos Tsitsipas.

Nishikori stond al in 26 ATP-finales, waarvan hij er liefst veertien verloor. Tien van zijn twaalf zeges zijn op hardcourt.

Het Nederlands Davis Cup-team is bij de loting voor de eerste editie van de finaleronde, van 18-24 november in Madrid, ingedeeld in groep E met Groot-Brittannië en Kazachstan.

Er wordt in de finaleronde gespeeld op hardcourtbanen en aan het toernooi doen achttien landen mee, verdeeld over zes groepen. De winnaars daarvan plaatsen zich voor de kwartfinales, samen met de twee beste nummers twee. Wie dat zijn, wordt aan de hand van setgemiddelden vastgesteld.

Nederland, dat de finaleronde haalde dankzij een zege op Tsjechië, is momenteel de mondiale nummer 19. Tienvoudig kampioen Groot-Brittannië is vijfde op de wereldranglijst, Kazachstan twaalfde.

Tallon Griekspoor heeft op het ABN Amro-toernooi niet voor een nieuwe stunt kunnen zorgen. De Nederlander bracht Jo-Wilfried Tsonga in de eerste set aan het wankelen, maar was daarna de mindere van de Fransman: 6-7 (5), 1-6.

De tennisser uit Nieuw-Vennep, die in de eerste ronde de als tweede geplaatste Rus Karen Chatsjanov had overmeesterd, houdt ervan om in volle stadions te spelen en dat bleek uit zijn onbevangen spel in de openingsset.

De 22-jarige Griekspoor poetste met twee fraaie winners op 5-6, 15-40 twee setpunten weg, maar in de tiebreak gaf de sterke service van Tsonga de doorslag. De 33-jarige Tsonga benutte na een verwoestende eerste opslag zijn vijfde setpunt.

Groot verval

De in vorm verkerende Tsonga, die na lang blessureleed in 2018 weer op de weg terug is en vorige week de titel in Montpellier opeiste, behield in de tweede set zijn goede niveau, terwijl bij Griekspoor langzaam de tank leegliep. De Noord-Hollander maakte in de tweede set slechts acht punten.

Tennisser Tallon Griekspoor moet na de uitschakeling van Robin Haase de Nederlandse eer op het ABN Amro-toernooi hoog houden. Hij hoopt donderdagmiddag tegen oud-winnaar Jo-Wilfried Tsonga op een nieuwe stunt. Het liefst in een propvol Ahoy. “Hoe meer mensen, hoe beter.”

Veel onervaren tennissers verkrampen als ze in volle stadions moeten tennissen. De 22-jarige Griekspoor leeft voor dit soort momenten. “Ik geniet van een vol Ahoy met veel publiek, in eigen land. Dat is heel mooi om mee te maken.”

Ontspannen houding

En dat is ook aan de ontspannen houding van de Noord-Hollander te zien. Hij deelt hier en daar een handtekening uit, schudt wat handen en neemt de tijd voor de media. Dat laatste is voor Griekspoor niet verplicht, aangezien het geen wedstrijddag is. Maar hij doet het graag.

“Ik voelde de adrenaline van de partij nog altijd toen ik vanochtend opstond. Een mooi gevoel”, glimlacht Griekspoor woensdag. Hij geniet nog na van zijn verrassende zege van afgelopen dinsdag op de Rus Karen Chatsjanov, de mondiale nummer elf.

‘Niet vergeten te genieten’

Griekspoor verraste in 2018 al in Ahoy met een overwinning op Stan Wawrinka. “De overwinning van dinsdag vond ik mooier. Wawrinka was vorig jaar niet helemaal fit, dan beleef je het anders.”

Hij kijkt uit nu naar het gevecht met Tsonga. “Ik heb vandaag een stukje van zijn wedstrijd bekeken. Ik moet donderdag vooral niet vergeten om te genieten en ik hoop dat er veel publiek komt kijken.”

Griekspoor treft met Tsonga andermaal een tegenstander van formaat. De winnaar van 2017 stond even met z’n mond vol tanden toen hem door het handjevol journalisten naar de Nederlander werd gevraagd.

Tsonga: ‘Zoveel mogelijk video’s van YouTube’

“Ik probeer in dit soort gevallen met mijn coach zo veel mogelijk video’s van YouTube te bekijken om er zo erachter te komen hoe iemand speelt”, aldus Tsonga. “Toch blijft het altijd afwachten, want iemand kan tegen jou heel anders spelen.”

De Franse routinier, die in april 34 jaar wordt, stond in 2018 zeven maanden langs de kant om te herstellen van een operatie aan zijn linkerknie en is daardoor afgezakt naar plek 140 op de wereldranglijst.

“Het herstel was zwaar, maar gaf me ook de gelegenheid om na te denken of ik nog wilde doorgaan als prof. Maar ik merkte vrij snel dat het heilige vuur er nog is”, aldus Tsonga.

En dat blijkt. Afgelopen weekend won hij in Montpellier zijn zeventiende ATP-titel.

Voor Milos Raonic, in Rotterdam als vierde geplaatst, is het doek gevallen op het ABN Amro-tennistoernooi. Stan Wawrinka, toernooiwinnaar in 2015, schoof de Canadees met 6-4, 7-6 (4) opzij.

Raonic is niet de eerste hooggeplaatste speler die wordt uitgeschakeld in Ahoy. De Rus Karen Chatsjanov en de Griek Stefanos Tsitsipas, als nummers twee en drie ingeschaald, gingen hem voor.

In onderlinge duels stond het 4-3 voor de Zwitser, die onlangs op de Australian Open wel verloor, na vier tiebreaks. Nu kreeg hij direct twee aces om de oren, maar hij brak Raonic een opslaggame later. Dat was de enige break in de partij.

Het tweede bedrijf verliep op service, waarbij vooral het gemak opviel waarmee de Zwitser zijn opslaggames won. In de tiebreak heerste hij, eigenlijk zoals in de hele partij, in de langere rally’s. De Canadees werkte bij 3-6 nog wel één matchpoint weg, maar daar bleef het bij.

Kiki Bertens heeft de kwartfinales van het WTA-toernooi in Doha bereikt. Ze won voor het eerst in drie ontmoetingen van Carla Suárez: 2-6, 6-1, 6-1.

Aanvankelijk liep het totaal niet bij Bertens. “Ik voel me niet comfortabel op de baan. Ik mis te veel”, aldus Bertens op 2-5 tegen haar coach. “Je probeert je te veel uit de problemen te tennissen. Probeer je juist in de wedstrijd te slaan. Houd de bal meer in het midden”, was het antwoord van Sluiter.

Bertens volgde het advies op. Ze kwam meteen drie keer op rij op 40-0 op de service van Suárez. De Spaanse wist zich de eerste keer te redden, maar was in het vervolg van de partij kansloos.

Het is de zesde overwinning op rij voor Bertens, die anderhalve week geleden het WTA-toernooi van Sint-Petersburg op haar naam schreef. Als Bertens het toernooi in Doha ook wint, kan ze de nummer drie van de wereldranglijst worden.

Haar volgende tegenstander is Elise Mertens, van wie Bertens eind vorig jaar in Brisbane in drie sets won.