Kiki Bertens heeft geblesseerd opgegeven in de tweede ronde van Roland Garros. Bij een achterstand van 3-1 in de eerste set tegen Viktoria Kuzmova riep ze de dokter erbij voor overleg. Daarna verliet ze de baan in tranen.

Bertens, als vierde geplaatst, werd dit jaar gezien als een van de favorieten voor de eindzege in Frankrijk. In blakende vorm werkte ze toe naar het toernooi, waar ze in de eerste ronde haar angstgegner Pauline Parmentier versloeg.

Tegen de Slowaakse Kuzmova ging het woensdag vanaf het begin af aan niet lekker. In haar eerste servicegame werkte ze nog twee breakpoints weg, maar de opslagbeurt daarna verloor ze wel.

Buikgriep

Toen ze om verzorging vroeg, klaagde ze over een gebrek aan kracht en dat ze stond te trillen. Mogelijk gaat het om buikgriep. In tranen nam ze afscheid van het publiek.

Bertens had veel rankingpunten kunnen verdienen en theoretisch zelfs nummer één van de wereld kunnen worden, maar door haar vroege uitschakeling verliest ze nu zelfs wat terrein. Vorig jaar haalde ze de derde ronde wel, wat uiteindelijk haar eindstation was.

Rafael Nadal is voor het vijftiende jaar op rij doorgedrongen tot de derde ronde van Roland Garros. De elfvoudig toernooiwinnaar won met 6-1, 6-2, 6-4 van Yannick Maden.

Het is voor Nadal de tweede keer op rij dat hij van een Duitse qualifier met de naam Yannick wint. In de vorige ronde was Yannick Hanfmann het slachtoffer, die won maar zes games.

Heer en meester

Ook tegen Maden was Nadal heer en meester. De Spanjaard verrichtte in de rally’s het nodige sloopwerk met zijn forehand en sloeg dan toe met een winner.

In de derde set nam Maden, de nummer 114 van de wereldranglijst, wat meer risico. Hij brak Nadal twee keer terug, maar boog na een break op 4-4 alsnog het hoofd.

Stefanos Tsitsipas drong voor het eerst in zijn nog prille loopbaan tot de derde ronde van Roland Garros door. Hij won moeizaam van Hugo Dellien (4-6, 6-0, 6-3, 7-5) en is pas de derde Griek ooit in de derde ronde in Parijs.

Dat 20-jarige Tsitsipas diep zou moeten gaan voor zijn zege werd direct duidelijk. Dellien speelde onbevangen en liet de Tsitsipas in lange gravelrally’s hard werken voor de punten. De Boliviaan, de nummer 86 op de wereldranglijst, imponeerde met name met dropshots.

De als zesde geplaatste Tsitsipas verspeelde in de eerste set een 3-1 voorsprong, maar leek daarna eenvoudig door te drukken. In de vierde set werd het toch weer spannend. Dellien kwam op 4-2, overleefde drie matchpoints op 4-5, maar boog op het vierde op 5-6.

Sloane Stephens heeft zich geplaatst voor de derde ronde van Roland Garros. De verliezend finaliste van vorig jaar won in Parijs met 6-1, 7-6 (3) van Sara Sorribes Tormo.

De als achtste geplaatste Amerikaanse won eerder dit jaar op het groene gravel van Charleston in twee tiebreaks van de Spaanse. Op het rode gravel van Parijs had Stephens aanvankelijk bar weinig te duchten van de nummer 75 van de wereld, maar in de tweede set kreeg ze het knap lastig.

Sorribes kwam via een break op 4-3, 5-4 en 6-5, maar werd drie keer direct weer teruggebroken, waarvan tweemaal op love. In de tiebreak waren de slordigheden uit het spel van Stephens verdwenen.

Mocht Stephens ook de vierde ronde halen dan neemt ze het op tegen Garbiñe Muguruza of Jelina Svitolina. De Spaanse Muguruza maakte korte metten met Johanna Larsson. De toernooiwinnares van 2016 was met 6-4, 6-1 een maatje te groot voor de Zweedse.

Larsson kon in de eerste set nog wel bijblijven. Een break op 2-2 kostte haar echter de set. In het tweede bedrijf leverde ze drie keer haar service in, terwijl Muguruza in de hele partij geen breakpoint toestond.

Svitolina kreeg de zege in de tweede ronde cadeau. De als negende geplaatste Oekraïense zou het opnemen tegen haar landgenote Kateryna Kozlova, maar die trok zich terug vanwege een virusinfectie.

“Een rapportcijfer voor dit jaar? Ik denk een 9. Net geen 10, daarvoor heb ik te veel finales verloren.” Aan het woord is Wesley Koolhof. De tennisser is in 2019 gestegen naar de 25ste plaats op de wereldranglijst van het dubbelspel.

Op Roland Garros bereikte hij gisteren de tweede ronde. Niks bijzonders voor hem dit jaar na een titel in Brisbane, finales in Miami, Monte Carlo en Boedapest en een halve finale in Madrid. Dat deed hij met drie verschillende partners: Marcus Daniell, Stefanos Tsitsipas en Robin Haase.

Allemansvriend

Is Koolhof zo’n allemansvriend? “Mensen te vriend houden, dat is altijd goed, haha… Nee, het liefst speel ik natuurlijk met een vaste partner. Ook met het oog op de ATP Finals (het officieuze WK voor de beste acht koppels van het jaar).”

Daarom gooit hij na Wimbledon het roer om. “Dan ga ik vast met Haase spelen, dat ligt zo goed als vast. Er is een klik tussen ons.”

Een vast en ingespeeld duo als Koolhof en Haase biedt perspectief voor Nederland in de Davis Cup, maar eventueel ook in 2020 op de Olympische Spelen in Tokio. “Dat is nog zo ver weg. Maar als ik deze ranking kan behouden, zou ik er zeker naartoe gaan”, aldus Koolhof.

Overlijden van vader Jurrie

Opmerkelijk is dat de opmars van Koolhof komt na het overlijden van zijn vader, oud-voetbalinternational Jurrie Koolhof, in januari. “Dat is lastig, ik had graag gezien dat hij dit nog allemaal had meegemaakt”, laat hij weten.

“Het is zwaar geweest, cru dat ik nu top-25 sta. Maar dat is het leven, dat gaat door. Hij zorgt in ieder geval goed voor me van boven”, besluit hij met een knikje omhoog.

De Wit-Russin Viktoria Azarenka heeft voor een verrassinkje op Roland Garros gezorgd door Jelena Ostapenko, winnares in 2017, uit te schakelen. Azarenka was de Letse met 6-4, 7-6 (4) de baas.

Azarenka staat vier plaatsen lager op de wereldranglijst dan Ostapenko (43 om 39). Toch is haar zege opvallend, omdat de voormalig nummer één van de wereld maar één van haar twintig titels op gravel won.

Daarnaast haalde ze na haar halvefinaleplaats in 2013 nooit meer de tweede week in Parijs.

De 21-jarige Letse, die vorig jaar ook al verloor in de eerste ronde, maakte te veel fouten om aanspraak op de zege te kunnen maken. Met 60 afzwaaiers gaf ze Azarenka wel erg veel punten cadeau.

Juan Martín del Potro heeft op Roland Garros de tweede ronde bereikt. De als achtste geplaatste Argentijn rekende af met Nicolás Jarry. Het werd 3-6, 6-2, 6-1, 6-4.

Del Potro had tot aan vandaag slechts zeven partijen gespeeld in 2019, al waren vier daarvan wel deze maand. Toch ontbrak het hem enigszins aan ritme en dat was op het Franse gravel in het begin duidelijk te merken.

De Chileense nummer 58 van de wereld, die in z’n loopbaan al van Dominic Thiem en Alexander Zverev had gewonnen op gravel, brak hem direct. Jarry, die zaterdag in Genève de finale verloor van Zverev, pakte overtuigend de eerste set.

Del Potro, die vorig jaar tot de laatste vier reikte, raakte niet van de leg, kwam beter in zijn spel en liet de Chileen in het vervolg kansloos.

Serena Williams heeft na een stroeve start de tweede ronde op Roland Garros bereikt ten koste van Vitalia Diatsjenko. Nadat de Amerikaanse haar ritme eenmaal gevonden had, liet ze de Russische nummer 83 van de wereld kansloos: 2-6, 6-1, 6-0.

De als dertiende geplaatste Caroline Wozniacki ging verrassend in de eerste ronde onderuit tegen Veronika Koedermetova: 0-6, 6-3, 6-3.

Drievoudig Roland Garros-winnares Williams had slechts tien partijen gespeeld dit jaar, waarvan één op gravel. Het gebrek aan ritme was aanvankelijk duidelijk terug te zien in haar spel. Ze leverde met veertien afzwaaiers de eerste set in. Maar daarna bleek de Amerikaanse warm gespeeld en wist ze onnodige fouten te vermijden, met als gevolg dat Diatsjenko nog maar één game wist te maken.

De 37-jarige Williams hoefde zich niet bovenmatig in te spannen, kwam geen moment meer in de problemen en maakte met 25 winners, waarvan 9 aces, duidelijk dat haar sportieve honger in Parijs nog lang niet gestild is.

Wozniacki kende ondanks haar verlies een flitsende start. Ze snelde in een mum van tijd naar 6-0, maar vervolgens begon de machine te haperen. De voormalig nummer één van de wereld begon meer fouten te maken terwijl Koedermetova in die fase juist zorgvuldig begon te spelen.

Hoewel Wozniacki in zowel de tweede als de derde set een vroege break herstelde, kon ze niet voorkomen dat de 22-jarige Russin meteen op haar eerste matchpoint toesloeg.

Het is de eerste keer sinds 2014 dat Wozniacki de eerste ronde van Roland Garros niet weet te overleven. Verder dan de kwartfinales kwam ze in Parijs nog nooit.

Kvitova

Eerder op de dag trok Petra Kvitova zich vlak voor haar partij tegen de Roemeense Sorana Cirstea terug. De als zesde geplaatste Tsjechische heeft pijn in haar linkeronderarm en om de blessure niet erger te maken, besloot ze niet te spelen

Titelverdediger Rafael Nadal heeft zich eenvoudig geplaatst voor de tweede ronde van Roland Garros. De Spanjaard versloeg Yannick Hanfmann in drie sets: 6-2, 6-1, 6-3.

Nadal, die op jacht is naar zijn twaalfde titel in Parijs, begon nog wel stroef aan de partij. De Duitser, die doof is sinds z’n geboorte, creëerde met goed tennis vier breakpoints in de eerste opslaggame van de Spanjaard.

De als tweede geplaatste Nadal – Djokovic is als eerste geplaatst – werkte ze echter weg en bleef vervolgens in de hoogste versnelling doorspelen. Dat tempo was de Duitse nummer 180 van de wereld te machtig. Hanfmann kreeg in het restant van het duel geen enkel breakpoint meer.

De 32-jarige Nadal speelde dit jaar pas één finale op gravel. Dat was in Rome, waar hij Novak Djokovic versloeg.

Kiki Bertens is op Roland Garros doorgedrongen tot de tweede ronde. De Nederlandse, als vierde geplaatst en een van de favorieten voor de eindzege in Parijs, versloeg de Française Pauline Parmentier met 6-3, 6-4.

Bertens dicteerde het spel met haar zware effectballen, lepe dropshots, dwingende opslagen en 20 winners, maar heeft ook nog genoeg te verbeteren richting de volgende ronde gezien haar 21 onnodige fouten en 6 dubbele fouten.

In die volgende ronde speelt Bertens tegen de Slowaakse Viktória Kuzmová, die met 6-4, 6-3 won van een andere Française, Alizé Cornet.

Geen serviceverlies Bertens

Bertens oogde ontspannen tegen Parmentier, van wie ze de vorige drie ontmoetingen nog verloor. Ze verzilverde haar eerste en zevende breekpunt en werkte de twee enige breekpunten van de Française knap weg.

Kiki Bertens heeft afgelopen week tijd met familie en vrienden doorgebracht om zich op te laden voor Roland Garros. Vandaag speelt ze in Parijs om 11.00 uur haar eerste wedstrijd tegen de Française Pauline Parmentier.

“Mijn ouders komen. En mijn zus. Voor het eerst met mijn neefje, dat is wel leuk. Verder komen er ook vrienden. Dus aan de support zal het hier niet liggen”, liet de nummer vier van de wereld weten.

Heeft geen zin

Bertens behoort in Parijs tot de titelkandidaten. Ze weet zelf ook goed dat ze de eerste Nederlandse winnares van Roland Garros kan worden sinds Kea Bouman in 1927, maar daar denkt ze nog lang niet aan.

“Je kan van tevoren heel erg hopen en met het resultaat bezig zijn, maar dat heeft gewoon nul zin. Zo’n toernooi duurt lang, alle tegenstanders zijn lastig. Je moet iedere dag vol aan de bak en kijken of het genoeg is”, aldus Bertens.

De concurrentie zal Bertens scherp in de gaten houden. Titelverdedigster Simona Halep bijvoorbeeld: “In de afgelopen twee, drie jaar is Kiki sterk verbeterd. Ze heeft een goede kans dit toernooi te winnen. In Madrid heb ik gemerkt dat ze heel sterk is.”

Of de nummer een van de wereld, Naomi Osaka: “Als je iets doet, wat je nog nooit eerder hebt gedaan is dat heel opwindend. Maar het is ook een reden om trots op jezelf te zijn. We denken er allemaal over na. Ik denk dat de positie waarin Kiki nu verkeert zij en haar familie heel blij om kunnen zijn.”