Het wil Alexander Zverev maar niet lukken zijn stempel te drukken op de grootste tennistoernooien. De Duitser, al van jongs af aan bestempeld als supertalent, strandde in Indian Wells al in de derde ronde tegen zijn op het oog aanmerkelijk minder begaafde landgenoot Jan-Lennard Struff: 3-6, 1-6.

De 21-jarige Zverev begon de partij al met officiële een waarschuwing omdat hij niet op tijd klaarstond voor het eerste punt van de wedstrijd.

De mondiale nummer drie bewoog slecht en toonde zich vooral in de tweede set allesbehalve wilskrachtig. Zverevs dubbele fout op matchpoint was illustratief. Na afloop op de persconferentie liet Zverev weten dat hij griep heeft.

Goed op kleinere ATP-toernooien

Zverev dankt zijn hoge positie op de wereldranglijst aan zijn goede resultaten op de kleinere ATP-toernooien (zestien finales, tien titels). Op de grandslamtoernooien daarentegen haalde hij pas een keer de kwartfinales, op Roland Garros in 2018.

Indian Wells wordt algemeen beschouwd als het meest prestigieuze evenement na de vier grandslamtoernooien.